Le rêve continue pour Karatsev, renversant contre Auger-Aliassime

Mené deux sets à zéro par Félix Auger-Aliassime, Aslan Karatsev a renversé le Canadien (3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4), dimanche, en huitièmes de finale de l’Open d’Australie. Voilà le qualifié russe en quarts de son premier Grand Chelem.

Karatsev Australian Open 2021 /

Open d’Australie, huitièmes de finale
Karatsev bat Auger-Aliassime (N.19)

• L’info principale : Aslan Karatsev s’est qualifié pour les quarts de finale de son premier Grand Chelem.
• Vous apprendrez aussi : Karatsev n’a pas concédé la moindre balle de break après la perte des deux premières manches.
• Pourquoi lire cet article : Vous comprendrez comment Félix Auger-Aliassime a progressivement perdu le fil du match.

Bien malin celui qui aurait parié sur la présence d’Aslan Karatsev en quarts de finale de l’Open d’Australie. Le Russe, 114e mondial et issu des qualifications, poursuit son baptême du feu en Grand Chelem après avoir renversé Félix Auger-Aliassime dimanche, en 3h25 de jeu (3-6, 1-6, 6-3, 6-3, 6-4). Karatsev sera opposé à Grigor Dimitrov pour une place dans le dernier carré.

Voir Karatsev à ce stade est une véritable sensation. L’an dernier, le natif de Vladikavkaz pointait au 293e rang mondial et n’avait pas pu disputer les qualifications du Grand Chelem australien, faute d’un classement suffisant. A la fin de la quinzaine, le Russe de 27 ans sera au pire 67e mondial.

On a bien cru que le rêve allait s’arrêter pour Karatsev. Auger-Aliassime, extrêmement solide, n’a d’abord laissé que des miettes au Russe, avec seulement 9 fautes sur les deux premières manches, contre 26 pour son adversaire. Le protégé de Frédéric Fontang, qui n’a concédé que 4 jeux sur les deux premiers actes, remportés 6-3 et 6-1, semblait lancé vers son premier quart en Grand Chelem. Il s’est effondré.

Auger-Aliassime Australian Open 2021

Auger-Aliassime s’est délité

Le break blanc concédé à 2-2 dans la troisième manche par la tête de série numéro 20 ne présageait rien de bon. Mais la thèse du passage à vide pouvait se tenir. Ce trou noir a duré. Karatsev ne perdait qu’un seul point derrière sa première balle et diminuait son nombre fautes directes (5 dans le troisième). A l’inverse Auger-Aliassime, avec 10 fautes non provoquées, en a réalisé plus lors de cette seule manche que lors des deux premières.

La tendance a commencé à changer de camp et Auger-Aliassime n’est pas parvenu à stopper la déferlante russe. Karatsev, toujours aussi impérial au service – 14 points sur 15 derrière sa première – égalisait à deux sets partout (6-3, 6-3), après avoir breaké son adversaire à 2-1.

Dimitrov en quarts

On aurait pu s’attendre à un mano à mano au cinquième set. Mais Karatsev a rapidement douché les espoirs du Canadien avec un break dès le troisième jeu. Avantage qu’il est parvenu à conserver de belle manière (13 coups gagnants, 6 fautes directes) pour conclure sur un dernier coup droit gagnant.

Après avoir surclassé le 9e mondial Diego Schwartzman, Aslan Karatsev a donc confirmé contre Auger-Aliassime. Deux autres Russes, Daniil Medvedev et Andrey Rublev, pourraient le rejoindre en quarts de l’Open d’Australie, mais cela n’aurait rien de surprenant. La surprise de ce premier Grand Chelem de la saison défiera mardi Grigor Dimitrov, tombeur surprise de Dominic Thiem.

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