Murray, bénéficiaire d’une wild-card, sera bien à l’Open d’Australie

L’Open d’Australie a annoncé dimanche qu’Andy Murray faisait partie des bénéficiaires d’une invitation pour intégrer directement le grand tableau. Le Britannique, cinq fois finaliste du tournoi, fera ainsi son retour à Melbourne, après avoir manqué l’édition 2020.

Andy Murray, Köln, 2020

Pour la première fois depuis 2017, Andy Murray va disputer un troisième Grand Chelem d’affilée. Eliminé au deuxième tour à l’US Open et dès son entrée en lice à Roland-Garros en 2020, le Britannique (33 ans) sera dans le grand tableau de l’Open d’Australie, premier tournoi majeur de la saison 2021, programmé du 8 au 21 février prochains. Le 122e mondial fait partie des bénéficiaires d’une wild-card, dont la deuxième salve a été dévoilée ce dimanche par les organisateurs.

« Nous accueillons de nouveau Andy à Melbourne à bras ouverts, explique Craig Tiley, le directeur de l’Open d’Australie, dans un communiqué. En tant que quintuple finaliste, il a participé à tant de matchs incroyables et il fait partie l’histoire récente de l’Open d’Australie. Sa retraite était un moment émouvant et le voir revenir, après une telle opération et cette longue phase de rééducation pour retourner sur le circuit, sera un temps fort de l’édition 2021. »

Opéré deux fois de la hanche, Murray n’avait pas disputé l’Open d’Australie en 2020. Aussi forfait en 2018 et battu dès le premier tour par Roberto Bautista Agut en 2019 (6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 6-2), l’Ecossais n’a plus remporté un match à Melbourne depuis son 3e tour contre Sam Querrey en 2017. Mais le tournoi lui a particulièrement bien réussi en carrière, avec cinq finales néanmoins perdues contre Roger Federer en 2010 et Novak Djokovic en 2011, 2013, 2015 et 2016.

Murray aussi invité au Delray Beach Open

Pour se préparer à l’Open d’Australie, Murray s’alignera sur le Delray Beach Open, tournoi floridien exceptionnellement avancé à début janvier (du 7 au 13) en raison du contexte sanitaire mondial. Le double champion olympique a reçu samedi une invitation pour intégrer directement le grand tableau.

« Je suis impatient de débuter la saison 2021 à Delray Beach, a indiqué Murray dans un communiqué. Ce sera un bon test pour moi et je suis excité à l’idée de revenir sur le circuit. »

Murray rejoint un plateau de qualité, où figurent notamment Milos Raonic, Kei Nishikori, Sam Querrey, Frances Tiafoe, Reilly Opelka ou Cristian Garin. L’ancien numéro 1 mondial n’a plus joué en compétition officielle depuis sa défaite face à Fernando Verdasco au premier tour de Cologne 1, en octobre. Mais il a envoyé des signaux rassurant lors de la Battle of the Brits, mi-décembre. Murray a notamment battu Dan Evans et Cameron Norrie pendant ce tournoi-exhibition rassemblant les meilleurs joueurs britanniques.

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