Open d’Australie : les autorités envisagent une édition 2021 “en début d’année”

Le gouvernement de l’état de Victoria s’est montré confiant sur la tenue de l’Open d’Australie en 2021, mais sans assurer qu’il aurait lieu en janvier.

Open d'Australie, Rod Laver Arena

Le doute continue de grandir autour de l’Open d’Australie 2021, sur sa tenue même, ou en tout cas sur son calendrier. Le report de l’édition junior avait déjà semé le doute, vendredi. L’hypothèse d’un report de plusieurs semaines, voire plusieurs mois, est évoquée samedi dans les médias australiens.

Ce doute se fonde sur les paroles du Premier ministre de l’état du Victoria, dont dépend Melbourne, Daniel Andrews. Celui-ci n’a a refusé de s’engager sur la date du 18 janvier, début théorique du tournoi. “Je suis confiant sur le fait que nous aurons un Open d’Australie en début d’année prochaine, mais le moment exact et l’organisation à mettre en place ne sont pas encore décidés” a-t-il expliqué.

“A partir du 7 décembre, les avions vont revenir à Melbourne, et un système de mise en quarantaine dans des hôtels sera remis en place, a-t-il également indiqué. Ce n’est pas une chose simple que d’accueillir plusieurs centaines voire même plus de mille sportifs, leur staff, les médias, pour un événement si important. Cela doit être fait en toute sécurité, cela doit être fait correctement.”

La date de l’arrivée des joueurs en Australie toujours incertaine

Les participants de l’Open d’Australie 2021 seront-ils temporairement exclus de cette réouverture des frontières ? C’est ce que semble indiquer cette déclaration. Cette semaine, Tennis Channel a révélé que les joueurs avaient été informés qu’ils ne pourraient pas rejoindre le continent avant janvier. Cette décision gouvernementale rendrait improbable un début de tournoi dès le 18 janvier. Les joueurs n’auraient alors que quatre jours d’entraînement après la fin de leur isolement.

“Lors de discussions avec la fédération australienne, nous avons été informés que de nouvelles difficultés autour des dates d’arrivées des joueurs et leurs équipes, a écrit l’ATP dans un mail envoyé mercredi aux joueurs. Nous continuons de travailler pour confirmer le programme de janvier.”

La fédération australienne souhaitait déplacer les tournois de la tournée australienne à Melbourne. L’objectif était d’organiser une bulle sanitaire à partir de mi-décembre pour permettre aux joueurs de s’entraîner normalement.

Selon les médias australiens, le report pourrait aller de quelques semaines jusqu’à trois mois, en mars ou en avril.  Ce décalage pourrait permettre au gouvernement de gérer plus facilement la réouverture de ses frontières avant d’organiser l’Open d’Australie 2021. Mais ce report aurait forcément de lourdes répercussions sur le reste du calendrier de l’ATP. En 2020, Roland-Garros avait été reporté de fin mai (24 mai au 7 juin) à fin septembre (27 septembre au 11 octobre).

“C’est de la spéculation, a répondu membre de la fédération australienne à Reuters. Nous continuons à travailler avec le gouvernement régional et nous donnerons plus d’informations dès que possible. Mais pour l’instant, il n’y a pas de nouvelles informations.”

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