Encore une désillusion pour Pliskova, Mladenovic sévèrement battue : Les résultats du jour 6

La sixième journée de l’Open d’Australie a lieu ce samedi, avec la fin du 3e tour. Ashleigh Barty, Elina Svitolina et Elise Mertens se sont qualifiées. C’est terminé en revanche pour Karolina Pliskova et Kristina Mladenovic.

Karolina Pliskova, Australian Open, 2021

La fin de la première semaine de l’Open d’Australie approche à grand pas. Ce samedi a lieu la sixième journée, qui voit le haut du tableau féminin conclure le 3e tour de la compétition. Les joueuses évoluent sans public en tribune car les organisateurs ont annoncé vendredi un huis-clos de cinq jour minimum suite aux dernières annonces de l’état de Victoria, qui a recensé dans un hôtel de Melbourne 13 cas de contamination à la Covid-19. Karolina Pliskova a connu une nouvelle désillusion en Grand Chelem et Kristina Mladenovic a quitté le tournoi sur une défaite sans appel. Ashleigh Barty, Elina Svitolina et Jennifer Brady ont continué leur parcours avec autorité.

Les 2 infos à connaître : Pliskova n’y arrive toujours pas en Grand Chelem, Mladenovic n’a pas fait le poids

Pour la septième fois d’affilée, Karolina Pliskova n’atteindra pas les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem dans lequel elle est engagée. La Tchèque, tête de série N.6, s’est inclinée en deux sets contre sa compatriote Karolina Muchova (7-5, 7-5). Après la perte de la première manche, Pliskova menait pourtant 5-0 dans la seconde. Mais elle s’est inexplicablement écroulée, laissant filer au passage deux balles de set, à 5-4. En difficulté au service (58% de premières balles, 10 doubles-fautes), Pliskova n’a plus dépassé les huitièmes d’un tournoi majeur depuis l’Open d’Australie 2019. Une statistique particulièrement étonnante pour une joueur qui figure sans discontinuer dans le Top 10 depuis 2016. Muchova disputera son deuxième huitième en Grand Chelem, après Wimbledon 2019, et affrontera Elise Mertens pour une place en quarts.

Solide lors des deux premiers tours, Kristina Mladenovic n’a pas existé face à Jessica Pegula, qui l’a balayée en 1h09 (6-2, 6-1). L’Américaine, 61e mondiale, impressionne depuis le début du tournoi, après avoir sorti Viktoria Azarenka et Samantha Stosur. Mladenovic (52e WTA) n’a l’a pas davantage bousculée, comme elle n’avait pas réussi à le faire au premier tour du Yarra Valley Classic la semaine passée (6-4, 6-1). La Française a notamment souffert sur son engagement, ne remportant que deux de ses huit jeux de service, et n’a jamais pu vraiment faire douter Pegula. Il n’y a donc plus aucun représentant tricolore à Melbourne dans les deux tableaux de simples. Mladenovic, qui a réussi l’exploit de sortir Maria Sakkari au premier tour, tirera néanmoins du positif de son Open d’Australie, elle qui n’avait plus passé deux tours dans un tournoi sur le grand circuit depuis le tournoi de Moscou en octobre 2019. Pegula, qualifiée pour son premier huitième en Grand Chelem, défiera Elina Svitolina.

Kristina Mladenovic, Open d'Australie 2021

Les autres qualifiées : Barty convaincante, Mertens trop solide pour Bencic

Strappée à la cuisse gauche au tour précédent, Ashleigh Barty (N.1) l’était encore ce samedi mais l’Australienne s’est tout de même qualifiée pour les huitièmes de finale de l’Open d’Australie en battant son adversaire du jour, Ekaterina Alexandrova (6-2, 6-4). Barty a concédé un break dans les deux manches face à la Russe mais a réussi à revenir à chaque fois. Elle défiera Shelby Rogers pour une place en quart de finale. L’Américaine a facilement dominé Anett Kontaveit (N.21) 6-4, 6-3.

Huit victoires de rang pour Elise Mertens, victorieuse du Gippsland Trophy la semaine passée à Melbourne et désormais qualifiée pour les huitièmes de finale de l’Open d’Australie. La Belge (N.18) a écrasé Belinda Bencic en 1h03 (6-2, 6-1). En progrès au service, Mertens n’a fait qu’une bouchée de la Suissesse (N.11), qui faisait en Australie son retour sur le circuit après une année 2020 tronquée. La native de Louvain aura un coup à jouer pour atteindre les quarts de finale, avec Muchova comme adversaire au prochain tour.

L’Ukrainienne, tête de série N.5, continue d’éviter les pièges avec brio dans son tableau. Après avoir sorti Marie Bouzkova et Cori Gauff, Svitolina a dominé Yulia Putintseva (6-4, 6-0). La Kazakhe (N.26) avait pourtant breaké d’entrée et a mené 2-0 dans le premier set. Mais ce n’était que pour mieux piquer la bête ukrainienne, impériale par la suite et qualifiée pour les huitièmes pour la troisième fois de sa carrière à Melbourne.

Elina Svitolina 2021 Australian Open

Comme Svitolina, Jennifer Brady (N.22) n’a toujours pas perdu un set dans ce tournoi. L’Américaine n’a pas tremblé pour se défaire de la Slovène Kaja Juvan, 20 ans et 104e mondiale, qualifiée pour un troisième tour dans un majeur pour la première fois de sa carrière (6-1, 6-3). Brady, brillante lors de la fin de saison 2020, croisera au prochain tour Donna Vekic.

La Croate (N.28) a dû s’employer pour se défaire de Kaia Kanepi (5-7, 7-6, 6-4). Menée un set à zéro, Vekic a sauvé une balle de match dans la deuxième manche face à l’Estonienne, de retour à son meilleur niveau à 35 ans et finaliste la semaine dernière à Melbourne de son premier tournoi sur le circuit WTA depuis 2013. Mais Kanepi (65e mondiale) ne disputera pas son premier huitième de finale à l’Open d’Australie.

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