Le stade vidé en plein match, Djokovic blessé mais qualifié : Fin de journée surréaliste à Melbourne !

Confinement oblige, le public de la Rod Laver Arena a été obligé de quitter le court avant minuit pendant le match Djokovic – Fritz pour respecter le protocole sanitaire mis en place ce vendredi par l’Etat de Victoria. Cet évènement n’a pas empêcher Djokovic de s’imposer en cinq sets, malgré une blessure aux abdominaux.

Australian Open 2021 crowd

C’est sans doute l’une des scènes les plus marquantes de ce début d’année 2021. Alors que Novak Djokovic et Taylor Fritz étaient au combat dans le 4e set de leur 3e tour de l’Open d’Australie, l’arbitre de la rencontre a pris le micro au changement de côté, à 3-2, pour arrêter le match et demander au public présent de quitter le stade. La Rod Laver Arena s’est vidée en quelques minutes pour laisser les joueurs (presque) seuls, dans une ambiance qui a fortement rappelé celle de l’US Open l’an dernier. Un sacré contraste après le match entre Thiem et Kyrgios, où l’atmosphère était électrique dans les tribunes

Commencer un match avec du public et le finir à huis-clos, une grande première dans l’histoire du tennis. Il faudra s’habituer à des courts vides à Melbourne Park, car les organisateurs de l’Open d’Australie ont publié un communiqué ce vendredi, annonçant que le tournoi se jouerait à huis-clos pour au moins les cinq prochains jours. Cette décision fait suite à l’annonce de Dan Andrews, Premier Ministre de l’Etat de Victoria, qui a décrété un confinement de cinq jours en raison de 13 cas de Covid-19 recensés dans un hôtel de Melbourne, situé près de l’aéroport.

Inquiétude pour Djokovic, blessé aux abdominaux

Alors qu’il y avait toujours du public dans la Rod Laver Arena, Novak Djokovic menait deux sets à rien (7-5, 6-4), lorsqu’il a demandé un temps mort médical. Visiblement touché aux abdominaux, le numéro un mondial s’est soudainement retrouvé diminué et Taylor Fritz en a profité pour revenir à hauteur en remportant les deux manches suivantes (6-3, 6-4). Gêné dans ses déplacements et ses coups, le regard noir et la tête basse, Novak Djokovic ne semblait pas en mesure de réagir.

Novak Djokovic, Open d'Australie 2021

Mais le numéro un mondial a retrouvé une partie de ses capacités au meilleur des moments, dans le 5e set, pour finalement s’en sortir face à Fritz. Sur une dernière faute directe de l’Américain, Djokovic a lâché un énorme cri de rage et de soulagement, sans doute très content de s’en être sorti dans de telles conditions.

« Je sais que c’est une déchirure, je ne sais pas comment je vais récupérer », a expliqué le Serbe à l’issue de la rencontre.

Le Serbe est en huitièmes de finale de l’Open d’Australie, où il affrontera Milos Raonic. Mais l’état de ses abdominaux inquiète. S’il n’est pas à 100%, la quête d’un 9e titre à Melbourne semble très difficile…

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