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Monfils va essayer de profiter de l’absence de Djokovic

Gaël Monfils s’est qualifié vendredi pour les huitièmes de finale à Melbourne et se retrouve en très bonne position dans sa partie de tableau.

Gael Monfils 2022 Australian Open Tennis – Australian Open – Melbourne Park, Melbourne, Australia – January 21, 2022 France’s Gael Monfils celebrates winning his third round match against Chile’s Cristian Garin || 218598_0234

Australian Open 2022 | Draw Order of play | Third round

Gaël Monfils n’a pas encore perdu un set depuis le début de cet Open d’Australie et il a si fière allure qu’on se dit qu’il pourrait bien profiter de l’absence du n°1 mondial Novak Djokovic dans cette partie de tableau. Orpheline du tenant du titre, ce haut de tableau a totalement changé de visage et allait forcément donner de belles opportunités à saisir. Et si c’était Gaël Monfils qui venait les cueillir ?


Vendredi, le 20e joueur mondial de 35 ans a ainsi coupé la tête de série n°16, Christian Garin (7-6, 6-1, 6-3) afin de décrocher sa place pour la deuxième semaine du tournoi. C’est la première fois qu’il retrouve ce stade de la compétition en Grand Chelem depuis Melbourne 2020. Après dix-huit derniers mois très compliqués au niveau des résultats, Monfils semble avoir retrouvé le fil de son jeu et de son envie. Peut-être au meilleur moment ! “Je me sens bien, j’ai travaillé dur et je rejoue du grand tennis depuis la tournée américaine la saison passée : je suis juste moi.”

Monfils dans sa meilleure forme pour saisir sa chance

L’ex 6e joueur mondial arrivera en grande confiance sur ce huitième de finale après un titre à Adélaïde et une première semaine totalement maîtrisée où il n’a laissé filer que vingt jeux. Sur le papier, il sera le grand favori en huitièmes face à Miomir Kecmanovic, 77e mondial. Mais il devra tout de même grandement se méfier du Serbe de 22 ans en pleine progression qui découvrira lui la première semaine d’un Majeur pour la première fois de sa carrière.

S’il devait passer ce tour, Monfils hériterait de sa bonne nouvelle du début d’année : ne pas avoir à jouer un place en demi-finale face à Novak Djokovic qui mène 17-0 dans leurs duels. Sa tâche ne serait pas simple pour autant mais elle ne serait plus impossible.

“Evidemment, Novak est le n°1 mondial et je n’ai encore jamais réussi à le battre. Et en Grand Chelem pendant des années j’ai fini par perdre contre lui, contre Roger ou contre Rafa. Mais qui que ce soit en face ici, il aura mérité sa place donc ce sera un gros match quoi qu’il arrive. Je ne pense pas au reste… Oui, ce sera différent mais différent ne veut pas dire plus facile.” Quoi qu’il arrive, il reste très agréable de revoir Gaël Monfils évoluer à ce niveau et avec tant de motivation : le showman en a encore sous le pied, qu’on se rassure.


Les têtes de série victorieuses vendredi (3e tour) :  Monfils (17)
Les têtes de série déjà éliminées : Hurkacz (10), Norrie (12), Schwartzman (13), Garin (16), Basilashvili (21), Isner (22), Sonego (25), Dimitrov (26), Humbert (29), Harris (30)
Les têtes de série battues vendredi : Garin (16)

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