Davidovich Fokina fait tomber Ruud au bout d’un combat exceptionnel de 4h35′

Alejandro Davidovich Fokina s’est qualifié vendredi pour son premier huitième de finale en Grand Chelem après sa victoire contre Casper Ruud, tête de série numéro 15 (7-6, 2-6, 7-6, 0-6, 7-5). Les deux joueurs ont disputé l’un des matchs du tournoi.

Alejandro Davidovich Fokina at Roland-Garros in 2021

Roland-Garros – 3e tour

Davidovich Fokina bat Ruud (N°15) : 7-6, 2-6, 7-6, 0-6, 7-5

  • L’information principale : Alejandro Davidovich Fokina s’est qualifié pour son premier huitième de finale en Grand Chelem après un match à couper le souffle contre Casper Ruud.
  • Vous apprendrez aussi : Davidovich Fokina s’est offert un beau cadeau d’anniversaire pour ses 22 ans à venir.
  • Pourquoi il faut lire cet article : Pour prendre la mesure du niveau époustouflant et du scénario fantastique de ce match.

C’était un duel de terriens, et de joueurs en quête d’un premier huitième de finale à Roland-Garros dans leur carrière. Casper Ruud (N°15) et Alejandro Davidovich Fokina ont absolument tout donné dans un match qui marquera à coup sûr la quinzaine parisienne. Et au bout de 4h35′ d’une rencontre extrêmement intense et d’un très haut niveau tennistique, c’est l’Espagnol qui est sorti vainqueur en cinq manches (7-6, 2-6, 7-6, 0-6, 7-5), à sa cinquième balle de match. Le 46e joueur mondial sera opposé à un autre spécialiste de la terre en huitième de finale, puisque ce sera Federico Delbonis, vainqueur en trois sets de Fabio Fognini (6-4, 6-1, 6-3).

Il y avait tous les ingrédients d’un match mémorable sur le court N°14, jusqu’à l’interruption de quinze minutes pour laisser passer un orage, juste avant le tie-break du troisième set ! Jusque-là, Ruud avait montré davantage de consistance, mais Davidovich Fokina avait mieux joué les points importants. Le Norvégien avait ainsi mené deux fois d’un break dans la première manche et obtenu une balle de set sur le service de l’Espagnol, à 5-4. Mais il avait finalement cédé dans un tie-break bien mal négocié (7-3), à la fin d’une première manche de 88 minutes.

Casper Ruud at Roland-Garros in 2021
Casper Ruud at Roland-Garros in 2021 © JB Autissier / Panoramic

Ruud s’était vite ressaisi pour revenir à une manche partout, mais s’est encore retrouvé avec des regrets à la fin de la troisième. Il menait 6-5 dans le jeu décisif, et n’est pas parvenu à retourner l’un des deux points de service de Davidovich Fokina, pour se retrouver de nouveau à courir derrière le score. Rien de bien grave, puisque le Norvégien, demi-finaliste à Monte-Carlo et à Madrid cette année, a vite empoché le quatrième set, bouclé en 23 minutes.

Davidovich Fokina a sauvé une balle de débreak à 6-5 dans le 5e… avec un service à la cuillère !

Déjà grand, tant ce match de terriens donnait lieu à des échanges de toute beauté et une bataille tactique d’un niveau exceptionnel, le combat a basculé dans une autre dimension dans la cinquième manche. Et c’est le plus entreprenant qui a été récompensé. Plus offensif, parfois aidé par les lignes et la bande du filet, Davidovich Fokina a breaké à 5-5, alors que les serveurs avaient conservé leur engagement sans trembler jusque-là. L’Espagnol a servi pour le match dans la foulée et la folie s’est emparée pour de bon des tribunes du court N°14, en délire devant ce chef-d’œuvre de terre battue.

Accrocheur, toujours placide et focalisé sur le point suivant, Ruud a obtenu quatre balles de débreak, sous l’oeil de Christian, son père et entraîneur, dont la meilleure performance à Roland-Garros était un troisième tour en 1999. Mais Davidovich Fokina les a toutes écartées, deux sur des aces et une sur un service à la cuillère qui a surpris le Norvégien, dont le retour de revers a attrapé la bande du filet. Le culot de l’Espagnol a payé et son cœur pour rentrer dans chaque balle l’a envoyé au tour suivant. Son émotion, visage dans la serviette et sourire incontrôlable, à la veille de fêter ses 22 ans avec un premier huitième en Grand Chelem comme cadeau, était à la hauteur du match. Immense.

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