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Kvitova s’en sort contre Minnen après avoir sauvé une balle de match

Petra Kvitova a dû sauver une balle de match dans le deuxième set avant de renverser Greet Minnen au premier tour de Roland-Garros ce dimanche (6-7, 7-6, 6-1). La Tchèque évite ainsi une première élimination d’entrée à Paris depuis 2010.

Petra Kvitova at Roland-Garros in 2021 Petra Kvitova at Roland-Garros in 2021 © JB Autissier / Panoramic

Petra Kvitova a frôlé la correctionnelle. La tête de série numéro 11 est passée proche de l’élimination dès le premier tour de Roland-Garros. Après avoir sauvé une balle de match, la Tchèque a fini par s’en sortir contre Greet Minnen, 125e mondiale et issue des qualifications (6-7, 7-6, 6-1). Kvitova sera opposée à Elena Vesnina ou Olga Govortsova au tour suivant.

Si la 12e joueuse mondiale a tant joué avec le feu, c’est avant tout parce qu’elle est passée à côté de son premier set. 28 fautes directes pour 15 coups gagnants, 7 doubles fautes : Kvitova était à l’envers dans cette première manche. Et pourtant, après que Minnen eut servi dans succès pour le gain du set à 5-4, la Tchèque avait réussi à l’amener jusqu’au jeu décisif. Insuffisant pour faire basculer cette manche en sa faveur et faire ainsi la course en tête au score.

Kvitova a tout bien fait pour que le match bascule

Kvitova a eu le mérite de se ressaisir par la suite pour limiter les fautes directes (16 dans les deux dernières manches) et augmenter son taux de premières balles. Ce qui ne l’a pas empêché de se faire très peur. Elle a servi pour le gain de la manche à 5-4 pour se faire débreaker et concéder une balle de match sur son jeu de service suivant. Elle l’a écartée pour disputer un nouveau tie-break, bien mieux maîtrisé par la Tchèque.

Une fois les compteurs remis à zéro, Kvitova a déroulé dans la première manche pour valider son billet pour le tour suivant. Demi-finaliste de Roland-Garros à l’automne dernier, elle a ainsi évité une sortie de route dès le premier tour à Paris. Ça ne lui est plus arrivé depuis 2010. Une série qui a bien failli prendre fin, mais qui est finalement toujours en cours.

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