Nouvelle déception à l’US Open pour Gauff, surclassée par Stephens

Cori Gauff s’est inclinée sèchement contre Sloane Stephens dès le deuxième tour de l’US Open mardi (6-4, 6-2). Le Grand Chelem new-yorkais reste le seul où la prodige américaine n’a pas encore disputé le moindre huitième de finale.

Cori Gauff at the 2021 US Open

L’US Open a contribué à faire de Cori Gauff une star aux yeux du grand public, en 2019, quand elle avait atteint le troisième tour du tournoi à 15 ans seulement, quelques semaines après son huitième de finale à Wimbledon. C’est désormais le seul tournoi du Grand Chelem où elle n’a pas encore disputé le moindre quatrième tour et ce ne sera pas pour cette année. La pépite du tennis féminin américain s’est lourdement inclinée mercredi contre Sloane Stephens, sa compatriote et vainqueure de l’US Open en 2017, au deuxième tour (6-4, 6-2), malgré son statut de tête de série numéro 21.

C’est une très belle perf’ pour la 66e mondiale, qui affrontera Angelique Kerber ou Anhelina Kalinina au tour suivant. Mais Stephens s’est montrée impressionnante sur le court Arthur-Ashe, où elle avait disposé au premier tour d’une autre Américaine, Madison Keys, dans un remake de sa finale victorieuse de 2017. Impériale au service (11 points perdus sur son engagement de tout le match, 84% de première balle), elle n’a pas laissé la moindre ouverture à Gauff, quant à elle sous pression derrière sa deuxième balle (38% de points gagnés).

Gauff à la peine lors de toute la tournée américaine

La tête de série numéro 21 a aussi affiché de la fébrilité dans les moments importants. Ainsi elle a commis trois fautes directes sur son jeu de service à 4-4 dans la première manche, dont une double faute pour offrir le break à Stephens. De balle de break, Gauff n’en a obtenu qu’une, et son adversaire l’écarté d’un service gagnant. Comme un symbole de sa mainmise sur la partie, confirmée lors du deuxième set, pour boucler l’affaire en 66 minutes.

Sloane Stephens at the 2021 US Open
Sloane Stephens at the 2021 US Open © AI / Reuters / Panoramic

Gauff, déjà sérieusement bousculée par Magda Linette au premier tour, clôt avec cette défaite une séquence où elle n’aura gagné que trois matchs allés à leur terme (un succès par abandon) en trois tournois depuis son élimination en huitièmes de finale de Wimbledon. Rien d’inquiétant, toutefois pour une joueuse qui n’a encore que 17 ans et se trouve déjà aux portes du Top 20 mondial (23e). Mais forcément frustrant, un an après avoir quitté l’US Open dès le premier tour (défaite contre Anastasija Sevastova).

Ancienne numéro 3 mondiale, Stephens n’avait pas nécessairement davantage brillé que Gauff lors de la tournée américaine ces dernières semaines. Mais elle a retrouvé des sensations évidentes depuis la saison sur terre battue et s’était frayée un chemin jusqu’en huitièmes de finale à Roland-Garros, puis s’était arrêtée au troisième tour à Wimbledon. Une régularité retrouvée en Grand Chelem qui montre bien que Stephens est redevenue une joueuse à surveiller sur le circuit féminin.

Le point sur la journée de mercredi dans le tableau féminin

  • Les têtes de série qualifiées mercredi (2e tour) : Aryna Sabalenka (N°2), Naomi Osaka (N°3), Elina Svitolina (N°5), Barbora Krejcikova (N°8), Garbiñe Muguruza (N°9), Simona Halep (N°13), Elise Mertens (N°15), Victoria Azarenka (N°18), Elena Rybakina (N°19), Ons Jabeur (N°20), Danielle Collins (N°26)
  • Les têtes de série éliminées mercredi (2e tour) : Cori Gauff (N°21), Ekareina Alexandrova (N°32)
  • La tête de série dont le match a été reporté (2e tour) : Angelique Kerber (N°16)
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