Raducanu punit Bencic pour poursuivre son épopée à l’US Open

Emma Raducanu a créé la sensation mercredi en éliminant Belinda Bencic, récente championne olympique, en quart de finale de l’US Open (6-3, 6-4). La Britannique est la deuxième joueuse de moins de 20 ans à rallier le dernier carré cette année, après Leylah Fernandez.

Emma Raducanu at the 2021 US Open

US Open (F) – Quart de finale

E.Raducanu bat B.Bencic (N°11) : 6-3, 6-4

  • L’information principale : Emma Raducanu s’est qualifiée à 18 ans pour sa première demi-finale en Grand Chelem aux dépens de Belinda Bencic.
  • Vous apprendrez aussi : La Britannique n’a toujours pas perdu un set ou disputé un match de plus de 1h30′ dans cet US Open 2021.
  • Pourquoi il faut lire cet article : Pour comprendre comment un match qui avait mal démarré pour elle a finalement tourné en faveur de Raducanu.

Le tennis féminin prend un sacré coup de jeune pendant cet US Open 2021. Après Leylah Fernandez, 19 ans, c’était mercredi au tour d’Emma Raducanu, 18 ans, de se qualifier pour sa première demi-finale en Grand Chelem. La Britannique a puni l’inconstance de Belinda Bencic, pourtant tête de série numéro 11 et récente championne olympique, pour s’imposer en deux sets en quart de finale (6-3, 6-4).

Issue des qualifications, ce qui est une première pour une demi-finaliste à l’US Open, Raducanu en est à huit victoires à New York, toutes sans perdre une seule manche et en passant moins de 100 minutes sur le court. Elle sera opposée, pour une place en finale, à la vainqueure du duel entre Karolina Pliskova (N°4) et Maria Sakkari (N°17).

Les cadeaux de Bencic à Raducanu

Le début de match ne laissait pourtant pas augurer d’un tel scénario. Breakée d’entrée, empruntée dans ses frappes et mal à l’aise dans ses déplacements, Raducanu s’est rapidement retrouvée menée 3-1. Bencic menait bien son affaire, sans avoir à forcer son talent ni ses coups. Mais le faux rythme installé, sciemment ou pas, par une Raducanu incapable d’installer le moindre échange a fini par sortir la Suissesse de son match.

Demi-finaliste à Flushing Meadows en 2019, Bencic s’est mise à donner davantage de points et a perdu en un clin d’oeil toute la confiance accumulée dans l’entame de rencontre. Elle a joué plus court et laissé l’initiative à Raducanu, qui a mis ses jambes en action et a pu déployer sa palette, avec notamment son coup droit long de ligne qui a fait des ravages. La Britannique a ainsi empoché cinq jeux de suite pour renverser la première manche et une Bencic incrédule tant le scénario lui était favorable dans un premier temps.

Belinda Bencic at the 2021 US Open
Belinda Bencic at the 2021 US Open © AI / Reuters / Panoramic

La Suissesse a laissé passer sa chance d’inverser le cours de la rencontre en début de deuxième set, avec trois balles de break non converties sur le premier jeu de service de Raducanu. Bencic était ainsi sanctionnée de sa difficulté à trouver la bonne distance en retour et de ses trop nombreuses fautes directes (21 sur l’ensemble du match). A contrario, Raducanu a serré le jeu pour limiter au maximum ses erreurs (5 dans le deuxième set, 12 au total) et s’efforcer de ne pas relancer son adversaire.

Raducanu disputera une demi-finale de Grand Chelem pour son 12e match sur le circuit principal

Elle a su saisir l’opportunité quand elle s’est présenté sur le service de Bencic, à 2-2. Elle a même obtenu une balle de double break, qui avait tous les atours d’une balle de match, mais la Suissesse l’a écartée avec autorité. Cette autorité dont elle a manqué sur les deux derniers jeux de service de Raducanu. A chaque fois, la Britannique était menée 0-30, avec une double-faute sur le deuxième point. A chaque fois, Bencic n’a pas su en profiter, par manque de justesse en retour ou par timidité à l’échange.

Solide plus que géniale, Raducanu a passé avec succès le test pour son premier match en carrière face à une Top 40, qui plus est la 12e joueuse mondiale. Le tout avec la maturité d’une vétérane du circuit, à en faire oublier qu’elle ne disputait que son onzième match sur le circuit principal. Le douzième, ce sera une demi-finale de Grand Chelem jeudi.

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