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Fantomatique dans le premier set, rageur ensuite, Djokovic poursuit sa quête

Malmené dans le premier set, Novak Djokovic a finalement dominé l’Américain Jenson Brooksby (1-6, 6-3, 6-2, 6-2) en huitièmes de finale de l’US Open. Il est à trois matchs du Grand Chelem calendaire.

Novak Djokovic at the 2021 US Open Novak Djokovic at the 2021 US Open © AI / Reuters / Panoramic

Sa mission donne parfois le vertige. Un Graal qui agite le monde du tennis, et qui prend un peu plus d’ampleur à chaque nouveau tour, chaque nouveau break, chaque nouveau set gagné ou perdu. Novak Djokovic est toujours là. Prêt à réaliser sa quête du Grand Chelem calendaire. Comme indéboulonnable sur une rencontre en cinq manches.

Le numéro 1 mondial peut être fantomatique pendant 30 minutes, commettre 41 fautes directes sur un match (contre 28 pour son adversaire), il semble toujours prêt à rebondir. Ecrasé lors du premier set, Djokovic a finalement essoré Jenson Brooksby en quatre manches (1-6, 6-3, 6-2, 6-2), lundi en night session, en huitième de finale de l’US Open. Il retrouvera Matteo Berrettini en quarts de finale, après leur finale à Wimbledon.

« C’était un match de qualité, a décrit Djokovic après la rencontre. Il n’avait rien à perdre. Il a fait un premier set parfait. »

Le premier set du numéro 1 mondial a surtout été catastrophique. Dépassé par l’Américain de 20 ans, tête basse, Djokovic a laissé filer la première manche en 29 minutes. 11 fautes directes (une seule pour Brooksby), un nouveau « Djokosmash » dans le filet à 5-1, devant un public américain abasourdi face à la faiblesse du Serbe.

20 minutes d’un jeu de folie dans le deuxième set

Djokovic a perdu la première manche lors de trois de ses quatre matchs à cet US Open. Comme toujours, il s’est relevé. « Le momentum a changé au milieu du deuxième set », a-t-il estimé après la rencontre. Sûrement après ce jeu hallucinant, à 3-1, lorsque le Serbe venait de breaker Brooksby, n°99, et invité sur cet US Open. 20 minutes de folie, 24 points disputés, jusqu’à ce que Brooksby parvienne à débreaker, au bout de l’effort, après avoir tenté tous les coups possibles : slice, passing, revers, montée à la volée.

L’Américain a tout gâché ensuite. Une amortie trop audacieuse a permis à Djokovic de breaker dans la foulée. Regard noir du Serbe, cri de rage : le numéro 1 mondial n’a plus rien cédé à l’Américain. Il n’a concédé que quatre petits jeux lors des deux manches suivantes.

Brooksby, lui, avait trop souffert pendant un set et demi. « Je ne peux plus bouger ! », a-t-il lancé à son clan, dans le troisième set. Les soigneurs sont intervenus pour tenter de masser sa cuisse gauche. Mais Brooksby n’avait plus rien à donner. Le public non plus. Il a applaudi à plusieurs reprises Djokovic, bien obligé de reconnaître sa domination. 

Le numéro 1 mondial retrouvera Matteo Berrettini pour la troisième fois de la saison en Grand Chelem (après Roland-Garros et Wimbledon). « Berrettini, il a un tennis marteau ! », a-t-il lancé avec humour après la rencontre, à propos de la puissance de l’Italien. La quête du Serbe se poursuit.

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