Muguruza résiste à Azarenka et à sa panne au service pour remporter le premier choc de l’US Open

Garbiñe Muguruza a remporté la première grosse affiche de la quinzaine dans le tableau féminin en battant Victoria Azarenka au 3e tour de l’US Open vendredi (6-4, 3-6, 6-2). Elle affrontera Barbora Krejcikova en huitième de finale.

Garbiñe Muguruza at the 2021 US Open

C’était la première fois de la quinzaine que deux anciennes vainqueures de Grand Chelem se croisaient. En ouverture de la session de journée sur le court Arthur-Ashe, Garbiñe Muguruza (N°9) a dominé Victoria Azarenka (N°18) au troisième de l’US Open vendredi (6-4, 3-6, 6-2). L’Espagnole rallie les huitièmes de finale à Flushing Meadows pour la deuxième fois seulement de sa carrière, après 2017. Elle y sera opposé à Barbora Krejcikova (N°8), autoritaire contre Kamilla Rakhimova (6-4, 6-2).

Muguruza a donné le sentiment d’avoir les cartes en main dans cette rencontre, d’en maîtriser le sort. C’est elle qui a imposé son tempo à la rencontre, envoyant plus de coups gagnants (34 à 23) et montant davantage au filet que son adversaire (23 contre 13). C’est elle surtout qui a trouvé les ressources mentales pour se remettre de la perte du deuxième set, où elle a plongé au service.

La première manche était certes équilibrée jusqu’à 4-4. Mais Muguruza était en contrôle face à une Azarenka davantage dans le combat. 17 coups gagnants, 77% de première balle : c’était en toute logique que l’Espagnole avait breaké en fin de manche pour virer en tête au score. Mais c’est elle, ainsi que le légendaire fighting-spirit de la Biélorusse, qui a relancé la rencontre, à cause d’une incroyable panne de première balle.

31% de première balle, 20% de points gagnés derrière la seconde : Le trou d’air de Muguruza dans le deuxième set

Peut-être perturbée par une faute de pied appelée par le système de Hawk-Eye Live, elle n’en a passé que 31% de toute la deuxième manche. Et comme Azarenka était agressive en retour sur les secondes balles, Muguruza n’a empoché que 20% des points disputés dans cette configuration. Mise sur le reculoir, l’Espagnole n’a rien pu faire sur deux amorties parfaitement touchées par son adversaire pour sceller le deuxième set.

Muguruza aurait pu s’effondrer. Mais elle a su se ressaisir, trouver la clé pour régler à nouveau la mire sur son service, pour repasser à 82% de première balle dans la troisième manche. Dès lors, elle n’a plus laissé la moindre opportunité à Azarenka, qui a commencé à souffrir face à l’intensité physique de l’Espagnole et a donné davantage de points (13 de ses 30 fautes directes). Sous pression à chaque deuxième balle, elle a notamment commis deux doubles fautes dans l’ultime jeu, dont une sur la balle de match. Comme un symbole de l’ascendant psychologique pris par Muguruza au fil du troisième set.

Victoria Azarenka at the 2021 US Open
Victoria Azarenka at the 2021 US Open © AI / REUTERS / PANORAMIC

Cette défaite est un vrai coup dur pour Azarenka, finaliste de l’US Open l’année dernière. Elle va ainsi perdre de gros points et pourrait bien sortir du Top 30, dans lequel elle était revenue lors de la tournée américaine de 2020. Muguruza n’est, elle, plus qu’à une victoire de son premier quart de finale à l’US Open. Le premier en Grand Chelem depuis sa finale perdue à l’Open d’Australie contre Sofia Kenin début 2020.

La journée de vendredi en un coup d’oeil

  • Elles ont gagné ce vendredi (3e tour) : Barbora Krejcikova (N°8), Garbiñe Muguruza (N°9), Simona Halep (N°12)
  • Elles ont perdu ce vendredi (3e tour) : Victoria Azarenka (N°18), Elena Rybakina (N°19)
  • Elles sont au programme ce vendredi (3e tour) : Aryna Sabalenka (N°2), Naomi Osaka (N°3), Elina Svitolina (N°5), Elise Mertens (N°15), Angelique Kerber (N°16), Ons Jabeur (N°20), Daria Kasatkina (N°25), Danielle Collins (N°26)
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