Mertens a balayé Kenin, Azarenka a bataillé

Elise Mertens a battu Sofia Kenin ce mardi à l’US Open pour décrocher son billet pour les quarts de finale (6-4, 6-3). Elle y retrouvera Victoria Azarenka, tombeuse de Karolina Muchova (5-7, 6-1, 6-4).

Elise Mertens, US Open 2019

Deuxième quart de finale de suite à l’US Open pour Elise Mertens ! La Belge a joué la partition parfaite ce mardi pour infliger la première défaite de Sofia Kenin en Grand Chelem en 2020 (6-3, 6-3). La lauréate de l’Open d’Australie a été dépassée par la précision des coups de Mertens et s’est montrée trop irrégulière pour s’en sortir (26 fautes directes). La tête de série numéro 16 affrontera Victoria Azarenka pour une place en demi-finale.

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Elise Mertens a pris le dessus sur son adversaire dès le début du match en lui prenant son service pour mener 2-0 puis 5-1. Indébordable, la Belge a fait craquer Sofia Kenin et a bien profité de ses faibles secondes balles pour l’agresser dès le premier point à l’échange. L’Américaine a eu un léger sursaut et a réussi à débreaker Mertens une première fois, mais a perdu son service, et donc le set, dans la foulée (6-3).

Plus entreprenante dans le deuxième acte, la tête de série numéro deux a élevé son niveau de jeu pour tenter de renverser la situation et les débats se sont équilibrés. Mais à 3-2 pour Mertens, l’Américaine a complètement craqué sur son service. 4 fautes directes Kenin et 1 minute plus tard, la Belge menait 4-2 sans avoir eu à s’employer. Efficace au service avec notamment 7 aces, Mertens a conserver son avantage jusqu’au bout pour décrocher sa qualification pour les quarts de finale. Elle n’a jamais fait mieux à New York.

Azarenka, première depuis 5 ans.

Son adversaire pour une place dans le dernier carré sera Victoria Azarenka. L’ancienne numéro un mondiale est venue à bout de Karolina Muchova, 26e mondiale, en trois manches (5-7, 6-1, 6-4). Son début de match a été catastrophique, elle a rapidement été menée 4-1 double break par la Tchèque, qui a claqué 13 coups gagnants dans le premier acte. Mais Azarenka s’est réveillée et a rendu la monnaie de sa pièce à son adversaire en prenant à son tour deux fois son service, égalisant à 5-5. Un effort considérable pour revenir, et les forces lui ont manqué pour empêcher Muchova de basculer en tête grâce à un ultime break.

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Tout de même rassurée par son niveau de jeu du jour, Victoria Azarenka a survolé la deuxième manche (6-1), bien aidée par une panne au service de son adversaire (25% de points remportés derrière la deuxième) et 11 fautes directes. Touchée à la cuisse gauche, Muchova a demandé l’intervention du kiné à la fin du deuxième set. Gênée au service, dans ses déplacements et logiquement frustrée, la joueuse de 24 ans a tout de même lâché l’artillerie lourde (16 coups gagnants) dans l’ultime manche pour tenter de prendre le dessus. Mais Victoria Azarenka, plus expérimentée, a su contenir les ardeurs de son adversaire pour aller chercher un premier quart de finale à l’US Open depuis 2015. La Biélorusse défiera Elise Mertens pour une place en demi-finale.

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