La course au Final 4 : Alexei Popyrin, le Sniper en embuscade

A deux week-ends de la fin de la phase régulière de l’Ultimate Tennis Showdown, la course aux demi-finales bat son plein. Les quatre joueurs avec un bilan équilibré – Feliciano Lopez, David Goffin, Alexei Popyrin et Corentin Moutet – ont une chance d’accrocher une place dans le dernier carré. Le point sur les forces en présence, à commencer par El Torero Lopez.

Final 4 Race: Alexei Popyrin, The Sniper

Six matchs de disputés, encore trois à jouer dans la phase régulière de l’Ultimate Tennis Showdown. Derrière Stefanos Tsitsipas, Matteo Berrettini et Richard Gasquet, quatre joueurs devraient lutter pour la dernière place qualificative pour le Final Four, suite au retrait de Dominic Thiem. Voici les chances de chacun de se qualifier pour les demi-finales.

Alexei Popyrin fera honneur à son surnom jusqu’au bout. Après six matchs, l’Australien est toujours en position de se qualifier pour les demi-finales, et c’est déjà une belle performance pour celui qui est le deuxième joueur le moins bien classé du plateau, derrière Dustin Brown. Mais face à Lopez, Goffin et Moutet, Popyrin part avec une longueur de retard, tant il est le moins régulier des quatre.

Les + de Popyrin

  • Il est à domicile à l’UTS

5 semaines, c’est long pour les joueurs. Popyrin est moins handicapé que ses rivaux par une potentielle usure mentale, car il évolue à domicile à la Mouratoglou Academy. Ses parents, sa petite amie et ses proches sont là avec lui pendant toute la durée du tournoi, et il dispose de son appartement sur le site.

Alexei Popyrin, UTS 2020

  • Son service

Comme Popyrin l’a montré lors de sa solide victoire contre Paire samedi dernier, quand il est dans un bon jour, son service est dévastateur (7 aces). C’est sa principale arme, et une rampe de lancement idéale pour sa deuxième : son coup droit (14 coups gagnants contre Paire).

Les – de Popyrin

  • Il est celui qui part du plus loin au classement

S’il affiche un bilan de 3 victoires et 3 défaites, comme Lopez et Goffin, Popyrin part néanmoins de plus loin qu’eux dans la course aux demi-finales. Il a perdu plus de quarts-temps qu’il n’en a gagnés, contrairement à ses concurrents directs. Il a également la pire différence de points des quatre, -39, alors que tous les autres sont dans le vert.

Or, en cas d’égalité, le règlement de l’UTS stipule que le nombre de victoires et le plus petit nombre de défaites départagent les joueurs dans un premier temps. Puis interviennent le set-average et le point-average. Ainsi, gagner ne sera pas suffisant pour l’Australien. Il faudra le faire avec la manière et en engrangeant un maximum de points.

  • Des costauds au programme, et ça ne l’arrange pas

Gasquet samedi, puis Berrettini dimanche : deux très gros morceaux attendent l’Australien ce week-end. Jusque-là, il a plongé contre les gros dans cet UTS. Défait 4-0 par Goffin, il était mené 3 quarts-temps à 0 par Tsitsipas, avant d’arracher la dernière manche au point décisif pour l’honneur.

En carrière, il n’a jamais battu de joueur mieux classé que Jo-Wilfried Tsonga, 33e, à l’Open d’Australie en janvier dernier, si l’on écarte sa victoire contre Dominic Thiem sur abandon à Melbourne en 2019.

À l’UTS, il n’a battu qu’un Benoît Paire qui s’est auto-détruit (15 fautes directes et 15 double-fautes), Feliciano Lopez numéro 58 mondial en début de tournoi quand il n’était pas encore rôdé, et Eliott Benchetrit, 208e joueur mondial.

Benoît Paire vs Alexei Popyrin, UTS 2020

  • Avec lui, c’est tout ou rien

L’Australien donne l’impression de ne pas avoir de plan B dans son jeu. Quand son service et son coup droit ne sont pas réglés, Popyrin peut très vite se saborder. Il a ainsi perdu deux manches très largement contre Tsitsipas, 19-8 et 20-8, et deux autres contre Goffin, 20-9 et 20-6. Quand le match ne va pas dans son sens, il se frustre vite, comme il l’a montré contre Corentin Moutet, ou il se résigne, comme contre Stefanos Tsitsipas.

Son atout imparable: Son chien, assis dans son box et toujours à ses côtés à l’entraînement.

Notre % de chance de voir The Sniper en demi-finales : 5%

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