Dimitrov déjà éliminé de l’UTS après sa défaite à la mort subite contre Lopez

Grigor Dimitrov est déjà éliminé de l’Ultimate Tennis Showdown. Le numéro 19 mondial est tombé face à Feliciano Lopez, à la mort subite, après une double-faute. Avec deux défaites en deux matchs, “Grigor” ne peux plus espérer se qualifier pour les demi-finales.

Grigor Dimitrov playing UTS, July 2020

C’est déjà fini pour Grigor Dimitrov. Battu à la mort subite par Feliciano Lopez (17-10, 14-15, 12-16, 16-12, 2-0), le Bulgare a perdu toutes chances d’accéder aux demi-finales de l’UTS 2. Il a été défait deux fois en deux matchs. Le 19e mondial a laissé échappé la victoire sur une double-faute, à la mort-subite. Triste fin pour le Bulgare à l’Ultimate Tennis Showdown.”Grigor” devra sauver l’honneur samedi prochain, contre Alexei Popyrin. « El Torero », vainqueur de Popyrin la veille, est lui invaincu et en bonne posture pour rallier le « Final Four ». Mais seul le premier de chaque groupe se qualifie pour les demi-finales. Il jouera la première place contre Richard Gasquet, samedi prochain.

L’Espagnol restait pourtant sur trois morts subites perdues. Il jouait contre Dimitrov sa cinquième “sudden death” depuis la première édition de l’UTS. Tout a bien commencé pour lui. Il a mis directement la pression sur “Grigor”. Alors qu’il ne jouait que son deuxième match depuis son infection à la COVID-19, le Bulgare n’était pas dans le rythme lors du premier quart-temps. “Je suis encore épuisé de la veille !, a-t-il avoué aux commentateurs de l’UTS. Je dois encore récupérer, ce n’est que mon deuxième match.” Deux cartes “coup suivant vaut deux points” ont permis à Lopez de s’envoler face à Dimitrov dans le premier quart-temps. “Grigor” a été inefficace avec les siennes.

Le 19e mondial était bien parti pour connaître le même sort lors de la deuxième manche. Mais mené 14-11, « Baby Fed » est revenu grâce à une carte “coup suivant vaut deux points”, avant de réaliser un hold-up. Sur un service-volée envoyé en dehors des limites du court par « El Torero », le Bulgare a empoché son premier quart-temps de la compétition.

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Lopez : “Son surnom pourrait être ‘The Cat’ !”

Dimitrov a même pris les devants par la suite. Plus régulier, il a fait craquer de nombreuses fois Lopez lors de longs échanges. Notamment grâce à un passing réalisé à 12-9. Le Bulgare s’est détaché et n’a plus jamais été rejoint (16-12). « Il a été solide », a confié Lopez à l’issue du quart-temps.

Mais Dimitrov a craqué dans la quatrième manche. A part ce retour gagnant à 6-6, il a subi la pression de l’Espagnol, qui est beaucoup monté au filet. Il a même commis six doubles-fautes sur l’ensemble de la rencontre.

C’est d’ailleurs sur une double-faute que Grigor Dimitrov a cédé lors de la mort subite. Le Bulgare n’aura pas été au niveau de sa 19e place mondiale à l’UTS. “Il est juste de dire que j’ai mieux joué que lui”, a lancé après la rencontre Lopez. Et interrogé sur le surnom que pourrait porter “Grigor” à l’UTS (il n’a pas choisi d’en porter un, comme c’est pourtant l’habitude), “El Torero” a répondu : “Il pourrait s’appeler ‘The Cat’ !” Le chat n’est pas retombé sur ses pattes.

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