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Lopez termine en beauté, Benchetrit reste sur sa faim

Feliciano Lopez a bouclé le dernier match du tour principal de l’UTS sur une victoire contre Elliot Benchetrit. L’Espagnol aura montré qu’il était le maître des aces. Le Français, lui, a encore un potentiel à dévoiler.

Feliciano Lopez, UTS 2020 Feliciano Lopez, UTS 2020

Feliciano Lopez sera, à jamais, le dernier vainqueur d’un match du tour principal de la première édition de l’Ultimate Tennis Showdown. Il conclut cinq semaines de compétition, avant l’explication finale dimanche lors du Final 4. L’Espagnol a fait chuter Elliot Benchetrit dans un match serré, où il a remporté les trois premiers quarts-temps (16-13, 14-11, 14-13, 11-16). Sur le court, une certaine nostalgie s’est dégagée lorsque Lopez a salué son adversaire avec sa raquette, comme c’est la tradition depuis le début du tournoi. Une compétition où il aurait pu espérer plus. El Torero échoue au pied du Final 4, à la cinquième place. Benchetrit, lui, a démontré qu’il faudra compter sur lui à l’avenir. “J’ai prouvé que je jouais mieux que mon classement“, a lancé le 208e mondial.

Benchetrit s’est montré accrocheur dès les premières minutes. Il aurait mérité d’empocher l’un des trois premiers quarts-temps. Ça n’a pas été le cas, car l’Espagnol a parfaitement utilisé ses cartes UTS. Notamment celle permettant de multiplier les points par trois en cas de coup gagnant. Il l’a concrétisée sur un ace. Un énième ace. El Torero s’est révélé être le maître dans ce domaine à l’UTS. Il en a inscrit 66 en neuf matches, soit une moyenne de plus de 7 par rencontre.

Benchetrit a transformé la même carte dans la foulée, lui aussi sur un ace (12-11), mais cela n’a pas suffi. The Underdog, l’Outsider en français dans le texte, a au moins montré qu’il tiendrait tête au Torero.

« Je joue mon meilleur tennis depuis le début de l’UTS », s’est-il permis de lancer aux commentateurs de l’UTS.

Lopez est néanmoins resté plus mordant que lui lors des points chauds. Dans le deuxième quart-temps, Benchetrit, qui a mené 5-3, a laissé échapper six points d’affilé. Le numéro 56 mondial s’est ensuite fait un plaisir de transformer une nouvelle carte « coup gagnant vaut trois points ». Encore une fois sur un ace.

Lopez : « Vous allez me manquer »

El Torero s’est adjugé la rencontre après une troisième manche encore accrochée. D’abord, le Français a enchaîné un lob splendide, puis un ace, pour prendre les devants. Mais Lopez est resté proche grâce à des premiers services lourds. Jusqu’à faire sourire Benchetrit. Le Français a regardé son entraîneur en soufflant et en haussant les sourcils. Sa façon à lui de dire : « impressionnant ».

Le dernier point important de la phase principale de l’UTS s’est terminé dans la tension. Sur un point décisif, dans le troisième quart-temps, qui a valu de balle de match pour Lopez. Comment l’Espagnol a-t-il transformé le point final de son UTS ? Par un ace. Evidemment.

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« C’est irréel, a souri Benchetrit. Sa dernière balle touche 2 millimètres de la ligne, mais c’est assez… Il est très talentueux. » Le Français pouvait rester de bonne humeur. Le remplaçant de Dominic Thiem a montré qu’il était plus qu’un simple « Outsider ». Il faudra qu’il confirme son potentiel. Avec en ligne de mire un Top 100 mondial, qu’il espère atteindre « prochainement ».

Lopez aura été un acteur majeur de cet UTS, un adversaire coriace qui méritait peut-être mieux. « J’ai adoré être ici ces cinq dernières semaines, a-t-il soufflé après le match, sur le plateau télé de l’UTS. J’en tire beaucoup de choses positives. Je suis un peu triste, vous allez me manquer ! Ce genre de format attire les spectateurs, et il y a forcément des choses à garder. » Avant de conclure, à propos de Benchetrit : « C’est un gros joueur, très agressif. Je pense qu’il pourra s’adapter à n’importe quelle situation à l’avenir. » Une belle façon de terminer sa compétition.

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