Feliciano Lopez domine Lucas Pouille à la mort subite

Pour leur entrée en lice à l’Ultimate Tennis Showdown, Feliciano Lopez et Lucas Pouille ont livré une belle bataille, finalement remporté l’Espagnol à la mort subite, après avoir pourtant mené deux quart-temps à zéro.

Feliciano "El Torero" Lopez, UTS1

L’Ultimate Tennis Showdown nous a offert la première mort subite de l’histoire lors de l’affrontement entre Feliciano Lopez et Lucas Pouille. « The Torero » menait pourtant deux quart-temps à zéro. Mais « The French Flair » a utilisé ses cartes UTS à merveille pour recoller au score. Lors de la mort subite, Lopez a remporté deux points de suite avec un service gagnant et un revers puissant pour s’offrir la victoire au bout du suspense (17-13, 13-12, 9-13, 11-12, 2-0). Très belle entrée en matière pour l’Espagnol qui a joué un tennis très agressif, n’hésitant pas à monter au filet pour conclure. Il sera opposé à Alexei Popyrin lundi.

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L’aspect tactique a été au coeur de l’affrontement entre Feliciano « The Torero » Lopez et Lucas « The French Flair » Pouille. Dans le premier quart-temps, l’Espagnol a utilisé sa carte UTS, qui donne 3 points par coup gagnant dans la dernière minute. Il a claqué un ace au T pour mener 15 points à 11. Une tactique intelligente pour s’envoler au score.

« C’était une bonne opportunité d’avoir trois points dans le money time. Et c’est une bonne carte à prendre lorsqu’on a un bon service. » s’est exprimé l’Espagnol.

« Je dois être meilleur sur l’utilisation des cartes » a de son côté analysé Pouille. Le deuxième quart-temps a été très indécis avec deux joueurs solides au service, et profitant de leurs cartes UTS pour se rendre coup pour coup. Le Français a d’abord enlevé deux premières balles à son adversaire et s’est montré agressif au retour. Feliciano Lopez a réagit en prenant le service de Pouille pour rester au contact. A 12-12, le buzzer a retentit et les deux joueurs ont du jouer un point décisif ! Moment choisi par « The Torero » pour faire un service-volée très intelligent, et ainsi mener deux quart-temps à rien !

« J’ai été chanceux de servir sur le point décisif. J’aime ce nouveau format, il se passe plein de choses sur le court » a expliqué Feliciano Lopez.

La remontada du “French Flair”

Alors qu’il pensait avoir fait le plus dur, l’Espagnol a peut être été déconcentré par la phrase de son coach Marc Lopez lors du temps mort, « tu es un joueur extraordinaire, ne l’oublie pas ! », il a perdu les cinq derniers points du troisième quart-temps, face à un Lucas Pouille regonflé.

« J’ai été plus opportuniste lors des points où il a utilisé ses cartes. J’ai été agressif pour ne pas lui laisser d’ouverture », a lâché le Français.

Lucas Pouille, UTS1, June 2020

La fin du match a été spectaculaire avec un nouveau point décisif à 11-11, où Feliciano Lopez a tenté un coup droit décroisé gagnant qui est sorti pour quelques millimètres ! L’Ultimate Tennis Showdown a alors vécu sa première mort subite, où le premier joueur à remporter deux points de suite est désigné vainqueur. Après avoir gagné un premier point lors d’un service-volée, « The Torero » a remporté un deuxième point dans la foulée en trouvant une belle longueur en revers, pour surprendre un Lucas Pouille sur les talons. Feliciano Lopez débute l’UTS par une victoire, et aura l’occasion de doubler la mise lundi face à Alexei Popyrin.

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