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Absente du circuit depuis un an, Serena Williams a tout de même “des objectifs élevés” pour Wimbledon

Serena Williams n’a pas perdu son esprit de compétition et aborde le 21e Wimbledon de sa carrière avec des objectifs élevés.

Serena Williams, Eastbourne 2022 Serena Williams, Eastbourne 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Une championne reste une championne. Absente du circuit WTA depuis un an, Serena Williams s’apprête à disputer le 21e Wimbledon de sa carrière. Retombée à la 1208e place mondiale, la joueuse aux 23 titres du Grand Chelem ne vient pas faire de la figuration à Londres, où elle s’est imposée à sept reprises entre 2002 et 2016. 

Interrogée lors du media day sur ses objectifs pour le troisième tournoi du Grand Chelem de la saison, Serena Williams a clairement exprimé ses intentions : « J’ai des objectifs élevés. » L’Américaine, souriante, a ensuite exprimé toute sa satisfaction d’être de retour à la compétition, sur le gazon londonien qu’elle adore.

« C’est bon d’être de retour à Wimbledon. C’est un peu surréaliste d’être assise ici. C’est comme si je n’avais jamais fait ça. » a expliqué Serena Williams, qui a expliqué qu’avoir l’opportunité de jouer sur le Centre Court avant le début de tournoi avait été un beau moment. « J’étais évidemment très heureuse d’être là et d’avoir cette opportunité, et c’était aussi une bonne chose pour moi parce que le dernier match que j’ai joué sur le Centre Court n’était probablement pas mon meilleur moment. »

Serena Williams, Eastbourne 2022
Serena Williams, Eastbourne 2022 © AI / Reuters / Panoramic

Serena Williams ne sait pas si c’est son dernier Wimbledon

Devant les journalistes, Serena Williams a été interrogée sur sa décision de jouer Wimbledon et si elle avait pensé à la retraite durant son année loin du circuit WTA. Très honnête, l’Américain a expliqué qu’elle avait décidé de sa participation il y a seulement quelques semaines, juste avant Roland-Garros, et qu’elle n’avait rien prévu avant. 

« Je ne sais pas. Je n’ai pas pris ma retraite. J’avais juste besoin de guérir physiquement et mentalement. Et, oui, je n’avais rien prévu, pour être honnête. Je ne savais pas quand je reviendrais. Je ne savais pas comment je reviendrais. Mais Wimbledon est un endroit formidable et tout s’est passé comme prévu. Si c’est mon dernier ? Je peux seulement vous dire que je suis là. Qui sait où j’apparaîtrai la prochaine fois. Il faut juste être prêt. »

L’Américaine s’est également confiée sur son retour à Eastbourne, en double aux côtés d’Ons Jabeur. Les deux joueuses ont remporté deux rencontres avant le forfait de la Tunisienne. Une très bonne expérience pour Serena Williams, qui a pu constater qu’elle était en forme physiquement.

Eastbourne a été une bonne expérience. J’aurais sans doute pu jouer en simple là-bas, mais le double était génial. J’ai joué avec Ons, qui a bien joué. Et c’était bien. Je me suis senti plus préparé que je ne l’aurais cru il y a un mois, deux mois ou trois mois. Beaucoup, beaucoup plus. Donc c’était un peu surprenant, mais aussi c’est juste un moment de plaisir, juste pour être là et en profiter. Je ne sais pas, c’est cool d’être à nouveau sur le court ».

Serena Williams débutera à Wimbledon face à la Française Harmony Tan.

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