Chacune de leur côté, Cornet et Mladenovic s’arrêtent en quarts de finale

Alizé Cornet et Kristina Mladenovic se sont toutes deux inclinées en quarts de finale vendredi, respectivement au Luxembourg contre Jelena Ostapenko et à Portoroz face à Alison Riske.

Alizé Cornet at Chicago in 2021

Alizé Cornet et Kristina Mladenovic ont été stoppées aux portes du dernier carré ce vendredi. La première était engagée cette semaine au Luxembourg et s’est inclinée contre Jelena Ostapenko, tête de série numéro 3 du tournoi (7-6, 6-2). La seconde était sur le pont à Portoroz, en Slovénie, et a été dominée sèchement par Alison Riske, elle aussi tête de série numéro 3 (6-4, 6-1).

Cornet (N°8), qui restait sur une finale à Chicago sur le circuit WTA (éliminée dès le premier tour à l’US Open), nourrira des regrets quant au scénario de la première manche. Elle a en effet servi pour le gain du set à 5-4, juste après avoir breaké Ostapenko, mais sans réussir à conclure. Elle a aussi obtenu la première balle de set du tie-break, avant de perdre les trois points suivants et de s’incliner 8-6. La Lettonne, 30e à la WTA, a ensuite déroulé dans la deuxième manche pour décrocher sa première victoire à la régulière contre Cornet, en quatre confrontations (deux succès pour la Française et un abandon).

Ostapenko affrontera en demi-finale Liudmila Samsonova, qui a réalisé le gros coup de la journée en sortant Belinda Bencic, récente championne olympique et tête de série numéro 1 (6-1, 6-4). La Russe (N°7), 48e mondiale, avait déjà surpris la Suissesse en finale à Berlin en juin dernier.

Toujours pas de demie pour Mladenovic

Mladenovic n’y a cru que le temps du début de match et de breaker d’entrée. Elle a ensuite subi le réveil de Riske, 38e au classement WTA qui a enchaîné cinq jeux consécutifs pour se diriger vers le gain du premier set. L’Américaine s’est ensuite montrée plus réaliste dans une deuxième manche plus décousue. Elle a écarté cinq des six balles de break concédées sur son service, quand elle en a converties trois sur cinq sur le service de Mladenovic, qui a aussi payé ses 10% de points gagnés derrière sa deuxième balle dans le second set. C’est la quatrième fois de la saison que la Nordiste, 68e mondiale, échoue en quarts d’un tournoi et sa dernière demi-finale sur le circuit WTA remonte toujours à octobre 2019 (Moscou).

Riske sera opposée en demi-finale à Tamara Zidansek ou Kaja Juvan (N°5). L’autre rencontre mettra aux prises Yulia Putintseva (N°2) et Jasmine Paolini, dont ce sera la première demi-finale en carrière dans un tournoi WTA 250, après sa victoire sur Sorana Cirstea (N°4).

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