Kvitova, l’émotion forte d’une vrai rescapée du tennis

Trois ans après son retour sur le circuit à la suite d’une horrible attaque à son domicile qui a menacé sa vie et a failli mettre fin à sa carrière, Petra Kvitova est qualifiée pour les quarts de Roland-Garros.

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Petra Kvitova a vécu plus de choses ces dernières années que la plupart des gens dans leur vie. Deux fois championne à Wimbledon, en 2011 et 2014, le Tchèque a été une actrice majeure du top 10 mondial au cours de la dernière décennie et une menace constante pour ses adversaires dans les quatre tournois du Grand Chelem.

En décembre 2016, Kvitova a subi une horrible attaque dans sa propre maison en République tchèque, un incident qui lui avait presque coûté l’utilisation de sa main gauche. Kvitova a réussi à se défendre de son agresseur mais a eu besoin quatre heures de chirurgie pour sauver sa main.

Aussi forte qu’elle soit, les cicatrices sont toujours là. Dans sa tête. Sa main est certes rétablie, même si elle ne sera plus jamais aussi forte qu’avant. Et même si les dommages provoqués par l’agression finissent par s’atténuer, la blessure intime sera toujours là.

Le sourire après le drame

La Tchèque de 30 ans continue pourtant de sourire, grâce à un niveau de jeu exceptionnel. La tête de série 7 porte d’Auteuil est en quarts de finale de Roland-Garros pour la première fois depuis 2012. Et une seule joueuse, par ailleurs seule autre lauréate de Grand Chelem, est mieux classée qu’elle : Sofia Kenin.

Elle peut rêver d’un troisième Grand-Chelem, son premier Roland-Garros, qui occupe une place particulière dans son cœur. C’est ici, à Paris, qu’elle est revenue il y a trois ans au combat, cinq mois seulement après l’agression qu’elle a subie. Le simple fait d’y être lui a demandé énormément de courage, de même que d’affronter de nouveau les médias, tous ravis de la revoir.

Lundi, lorsqu’elle s’est imposée en huitièmes de finale contre Zhang Shuai, les émotions de son comeback lui sont revenues. « Cette victoire signifie beaucoup », a t-elle déclaré.

« Je suis devenu un peu émue après mes deux derniers points, mes souvenirs de 2017 me sont revenus parce qu’après l’attaque mon premier match était sur le court Philippe-Chatrier et j’y suis retournée. Tout est revenu. Là, en en parlant, je redeviens émue. En 2017, jamais je n’aurais cru que je pourrais être à nouveau ici en quart de finale. J’ai atteint la finale d’un Grand Chelem une fois depuis l’attaque, (à l’Open d’Australie 2019) mais être sur le même terrain pour jouer était quelque chose de totalement différent. En fait, cela signifie beaucoup pour moi et je ferai de mon mieux au tour suivant. « 

Kvitova, qui affrontera l’Allemande Laura Siegemund en quarts, mercredi, a assuré que son agression l’aidait désormais à faire face aux moments difficiles des matches, en mettant les choses en perspective.

« Je me pousse à jouer chaque point. Même si je suis énervée, j’essaie de croire en moi. J’ai traversé beaucoup de choses dans ma carrière de tennis et dans ma vie aussi, je sais que je peux renverser la vapeur en quelques points dans un match. Comme je l’ai déjà mentionné à plusieurs reprises, j’ai remporté mon plus gros combat. Je pense que cela m’a aussi aidé d’une manière ou d’une autre. « 

Un Roland inhabituel

Avec tous les joueurs confinés dans l’un des deux hôtels officiels du tournoi et n’ayant pas le droit de sortir à Paris, Roland-Garros de cette année a été inhabituel pour tout le monde. Kvitova a déclaré qu’être sur le terrain était la partie la plus agréable de ses journées, loin des restrictions et du protocole sanitaire lié à l’épidémie de Covid-19.

« Pour moi, avoir un match dans la journée, c’est la meilleure journée. Lorsque je n’en ai pas, je ne m’entraîne pas sur site. Je vais en ville pour prendre un café ou déjeuner… Là, il n’y a aucune chance. Tout au long du tournoi, je vois les autres personnes, les joueurs, les entraîneurs, tout le temps. Donc, même le jour de congé maintenant, je vais sur place pour déjeuner et faire quelque chose ici pour passer un peu de temps. C’est juste différent. « 

Un contexte totalement nouveau qu’elle semble maîtriser avec toute son expérience.  Une expérience qui pourrait lui permettre de soulever le trophée d’un troisième Majeur samedi. Une résurrection.

Petra Kvitova (cze)

 

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