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Battue par Liu devant son public, Jabeur s’arrête en quart de finale à Monastir !

A Monastir, à deux pas de sa ville natale, Ons Jabeur s’est inclinée (6-3, 4-6, 6-4) au stade des quarts de finales face à Claire Liu. L’Américaine sera opposée à la gagnante du match entre la qualifiée japonaise Moyuka Uchijima et la Belge Elise Mertens, tête de série numéro 5.

Ons Jabeur, Monastir 2022 Ons Jabeur, lors du tournoi de Monastir en 2022 (Imago / Panoramic

Face à celle que tout un peuple surnomme “la ministre du bonheur” en Tunisie, Claire Liu a gâché la fête. Née à Ksar Hellal à 15 km de Monastir, Ons Jabeur, sans doute un peu prise émotionnellement par l’évènement dans un tournoi lui tenant particulièrement à cœur, s’est inclinée face à la 73e mondiale. 6-3, 4-6, 6-4 en 2h26.

“Merci à tous (pour l’ambiance), même si je sais que vous espériez un résultat différent”, a déclaré, avec beaucoup de respect, l’Américaine de 22 ans lors de l’interview sur le court. “Je crois que ce tournoi n’aurait jamais pu exister sans Ons. J’ai eu un peu de chance sur certains coups, j’ai tout donné pour rester au contact, et c’est passé.”

Dépassé en début de match, rapidement mené 3-0, Jabeur n’est pas parvenue à combler ce retard dans la première manche malgré une balle de débreak lors de l’ultime jeu. Puis, menée 6-3, 1-0 break contre elle, la numéro 2 mondiale a réussi a serrer la vis pour emmener le duel au troisième set. Sans vraiment se relâcher.

Jabeur, battue par Liu et la nervosité

Pouvant habituellement compter sur son service comme un atout fort, elle n’a claqué aucun ace ce vendredi, tout en commettant sept doubles fautes. Autre signe de nervosité palpable : l’extériorisation de sa frustration. A 6-3, 4-6, 4-4, alors qu’elle venait de débreaker, elle a débuté son jeu de service par une amortie manquée puis une double faute suivi de cris de rage en frappant sa raquette au sol.

Quelques instants plus tard, face à une adversaire ayant les nerfs solides pour ne pas trembler au moment de conclure, elle a vu ses rêves de remontée s’envoler. Malgré un coup de raquette magique dont elle a le secret pour mener 15-30, avant de perdre les trois derniers points de la partie.

Claire Liu, qui n’avait jusqu’à présent jamais battu une adversaire mieux classée que le 25e rang – Beatriz Haddad Maia à San Jose début août – va disputer sa deuxième demi-finale sur le circuit principal. Après ses succès contre Ana Konjuh (6-3, 6-2), Katerina Siniakova (7-5, 6-2) et Ons Jabeur, elle a désormais rendez-vous avec la gagnante du duel entre Moyuka Uchijima et Elise Mertens.

Les autres affiches des quarts de finale à Monastir (WTA 250, Tennis Club de Monastir, dur, 251.750 USD, les résultats s’affichent du plus récent au plus ancien) :

  • Moyuka Uchijima – Elise Mertens : programmé vendredi
  • Veronika Kudermetova (N.2) – Diane Parry : 6-4, 6-1
  • Alize Cornet (N.3) – Tamara Zidansek : 7-5, 7-6 [7]
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