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Naomi Osaka qualifiée pour sa première finale depuis l’Open d’Australie 2021

Naomi Osaka a battu Belinda Bencic (22) 4-6, 6-3, 6-4 jeudi soir en demi-finale du WTA 1000 de Miami. En finale, elle sera confrontée à la gagnante du duel entre Jessica Pegula (16) et la future numéro 1 mondiale Iga Swiatek.

Naomi Osaka, Miami 2022 Naomi Osaka, tombeuse de Belinda Bencic en demi-finale du WTA 1000 de Miami 2022 (AI / Reuters / Panoramic)

Gagnante de son premier duel face à Belinda Bencic lors du tournoi ITF de Pelham en 2013 – les deux femmes avaient alors 16 ans – Naomi Osaka avait ensuite perdu les trois suivants, tous disputés sur le circuit principal en 2019. Ce jeudi soir, elle a mis fin à la mauvaise série. Gagnante 4-6, 6-3, 6-4, la native d’Osaka, 77e mondiale, est devenu la joueuse la moins bien classée à atteindre la finale du Miami Open dans l’histoire du tournoi. Avant elle, ce record était détenu par Kim Clijsters, 38e en 2005.

Osaka en difficulté derrière sa deuxième balle…

Au cours d’une empoignade de 2h06 au sein du Hard Rock Stadium, chacune des deux rivales s’est évertuée à imposer sa puissance, en cadence, pour prendre l’autre de vitesse. A ce petit jeu, Osaka a d’abord souffert. Chahutée sur ses deuxièmes balles – seulement 18 % (2/11) de points gagnés derrière celles-ci dans la première manche – elle a rapidement été menée 4-1, double break. Avant de finalement céder la manche initiale 6-4.

Haussant nettement ce pourcentage – 61 % (11/18) – dans le second set, elle est parvenue à empocher l’affaire 6-3, grâce à deux engagements adverses subtilisés, contre un perdu. Prenant l’ascendant, elle s’est rapidement détachée dans l’ultime round. Si elle a de nouveau été en difficulté sur son second service – 20 % de réussite (2/10) -, son pourcentage élevé derrière sa première balle claquée avec puissance – 87 % (20/23) et 8 aces lors du dénouement – lui ont permis de mener 5-2, double break, après la 8e double faute de son opposante.

…mais impressionnante avec son premier service

Lâchant un de ses deux services d’avance, Osaka, chaleureusement soutenue par le public, n’a finalement pas tremblé lors du dernier jeu débuté par deux rafales en première balle – 18 aces au total dans ce match -, pour se qualifier pour sa première finale à Miami et la 11e de sa carrière sur le circuit principal. Toutes ont été obtenues sur sa surface de prédilection, le dur extérieur. “Merci à tous, l’ambiance était super… j’en pleure presque”, a-t-elle déclaré lors de l’interview sur le court. “Ce tournoi signifie beaucoup pour moi, et ça fait un moment que je n’avais pas été en finale, depuis l’Open d’Australie l’an passé. Du fond du cœur, merci !”

Tombeuse d’Astra Sharma et Angelique Kerber (13) avant de bénéficier du forfait de Karolina Muchova, puis de se défaire d’Alison Riske et Danielle Collis (9) lors des tours précédents, Naomi Osaka a désormais rendez-vous avec la gagnant du duel entre Jessica Pegula (16) et la future numéro 1 mondiale Iga Swiatek (1).

Demi-finales du WTA 1000 de Miami

  • Naomi Osaka bat Belinda Bencic : 4-6, 6-3, 6-4
  • Jessica Pegula – Iga Swiatek : vendredi à partir de 3h du matin (heure française)
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