Pliskova et Martic ont rendez-vous en demi-finale à Rome

Respectivement tombeuses de Jelena Ostapenko et Jessica Pegula, Karolina Pliskova et Petra Martic ont rendez-vous en demi-finale du WTA 1000 de Rome.

Petra Martic at Rome in 2021

Karolina Pliskova a fait respecter la hiérarchie. La numéro 9 mondiale a pris le meilleur sur Jelena Ostapenko, sacrée à Roland-Garros en 2017, en quarts de finale du tournoi WTA de Rome. La Lettonne a pourtant démarré très fort, remportant les deux premiers jeux de service de son adversaire pour mener quatre jeux à rien. C’est alors que la Tchèque a réagi, infligeant le même traitement à Ostapenko mais cette dernière a fini par avoir le dernier mot et remporter le premier set. Pliskova a été plus dos au mur que jamais quand la 49eme mondiale a breaké d’entrée de deuxième manche mais a su revenir à hauteur et même recoller à un set partout, profitant d’un enchaînement de trois jeux conclus par des breaks en toute fin de manche.

Les deux joueuses se sont rendu coup pour coup dans la dernière manche, Pliskova voyant à deux reprises Ostapenko revenir à hauteur après avoir pris son service. La Lettonne a même eu deux balles de match sur la mise en jeu de la tête de série numéro 9, mais sans réussite. Le scenario de la rencontre a alors tourné en faveur de la Tchèque lors d’un jeu décisif durant lequel, après avoir perdu le premier point, a su enchaîner les sept suivants et valider son billet pour le dernier carré (4-6, 7-5, 7-6 en 2h23), où elle affrontera Petra Martic.

Martic met fin au parcours de Pegula

Jessica Pegula s’arrête en quarts de finale. Tombeuse de Naomi Osaka au deuxième tour, l’Américaine a baissé pavillon à l’occasion de son duel avec Martic, qui avait pris le meilleur Kristina Mladenovic au même niveau de la compétition. L’entame de match a été marquée par deux échanges de breaks avec la Croate qui a répondu à l’Américaine puis vice-versa pour retrouver les deux joueuses à trois jeux partout. C’est finalement à l’issue d’un jeu accroché et à sa quatrième balle de break que Martic a fait la différence, remportant dans la foulée le set sur son service.

La deuxième manche, pour sa part, n’a vécu qu’un seul échange de breaks avec la Croate qui a pris l’ascendant dans le cinquième jeu pour être rattrapée dans la foulée par Pegula. Cette dernière a fini par céder, non sans se battre, dans le neuvième jeu, permettant à Martic de valider son billet pour les demi-finales dans la foulée (7-5, 6-4 en 1h41’).

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