Sonya, Russie, appendicite : Sofia Kenin en 11 questions

Après une saison 2020 marquée par un titre et une finale de Grand Chelem, Sofia Kenin a débuté 2021 par une défaite au deuxième tour de l’Open d’Australie avant de se faire opérer de l’appendicite. Voici tout ce qu’il faut savoir sur la joueuse américaine.

Sofia Kenin, Australian Open 2021

Vous pouvez suivre Sofia Kenin on Twitter and Instagram.

Pourquoi Sofia Kenin va être absente quelques semaines ?

Sofia Kenin a annoncé, mercredi 17 février 2021, qu’elle avait été opérée de l’appendicite deux jours avant. « Je suis allée voir le médecin du tournoi lundi parce que j’avais de fortes douleurs abdominales. Une appendicite aiguë a été diagnostiquée après un scanner. J’ai dû être opérée et on m’a retiré mon appendice lundi », raconte Kenin sur Twitter. On ignore, pour l’heure, la durée de son absence sur les courts.

D’où vient Sofia Kenin ?

Sofia Kenin est née à Moscou, en Russie, le 14 novembre 1998. Ses parents, Alexander et Svetlana Kenin, qui s’étaient installés à New York en 1987, étaient rentrés en Russie pour sa naissance pour se rapprocher de leur famille nombreuse afin d’être aidés financièrement dans les premiers mois. Ils sont repartis aux Etats-Unis quelques mois après.

Sofia Kenin est-elle de nationalité américaine ?

Kenin assure n’avoir qu’un passeport américain, malgré ses ascendances russes et sa naissance à Moscou. “Je suis une star montante du tennis américain, disait-elle au New York Times pendant Roland-Garros 2019. Je suis vraiment fière de représenter mon pays et j’espère pouvoir continuer à aller plus haut. » Elle a intégré l’équipe des Etats-Unis de Fed Cup en 2018, avec deux défaites en simple lors de la finale contre la République tchèque à Prague (les Américaines battues 3-0).

Sofia Kenin during 2018 Fed Cup's final

Dans la foulée de son premier titre en Grand Chelem à l’Open d’Australie 2020, elle était retenue dans le groupe pour le match contre la Lettonie, qualificatif pour la phase finale de la Fed Cup 2020. Après une victoire contre Anastasija Sevastova et une défaite contre Jelena Ostapenko, elle a décroché le point décisif en double avec Bethanie Mattek-Sands.

Sofia ou Sonya Kenin ?

Sofia Kenin est parfois appelée Sonya, son surnom. Son site officiel est même enregistré au nom de domaine sonyakenin.com

Quelle est sa taille ?

Kenin fait 1,70m, d’après sa fiche sur le site officiel de la WTA. Son poids n’y est pas mentionné.

Qui est le coach de Sofia Kenin ?

Kenin est entraînée par son père Alexander. Il est celui qui a fait naître en elle la vocation pour le tennis, puisqu’il pratiquait le sport en loisir. Avec sa femme Svetlana, infirmière qualifiée en URSS, ils avaient fait plusieurs demandes de visa et étaient passés par l’Autriche puis l’Italie avant d’arriver à New York en 1987. Ils avaient alors 286 dollars en poche. Alexander étudiait la programmation informatique le jour et était chauffeur la nuit à son arrivée aux Etats-Unis. Il a déménagé avec sa famille en Floride pour que sa fille Sofia puisse s’entraîner avec Rick Macci, ancien coach d’Andy Roddick, Jennifer Capriati, Maria Sharapova ou des soeurs Williams. Kenin a côtoyé Macci de 7 à 12 ans. Nick Bollettieri s’est aussi occupé temporairement d’elle.

Sofia Kenin with her coach and father Alexander

Qui est le compagnon de Sofia Kenin ?

Kenin est célibataire. Elle n’a jamais déclaré officiellement avoir été en couple, ni ne s’est affichée publiquement dans une relation.

Quand est-elle passée pro ?

Sofia Kenin a disputé son premier match sur le circuit WTA à l’US Open 2015, avec une défaite au premier tour contre Mariana Duque-Marino. Elle avait décroché une wild-card en remportant le championnat national U18 de la Fédération américaine. Kenin est passée professionnelle en 2017. Avant cela, elle avait connu énormément de succès dans les catégories de jeunes aux Etats-Unis. Elle a débuté chez les U10 à seulement 7 ans et a ensuite été classé No.1 dans le pays chez les U12, U14, U16 et U18. No.2 mondiale chez les juniors, Kenin a gagné la Junior Fed Cup en étant invaincue en cinq matchs (trois simples et deux doubles) et l’Orange Bowl en 2014. Elle a aussi atteint la finale de l’US Open de la catégorie en 2015.

Quel est son palmarès ?

Sofia Kenin compte 5 titres à son palmarès : Hobart, Majorque et Guangzhou en 2019, l’Open d’Australie et le tournoi de Lyon en 2020. Elle s’est inclinée lors de deux finales, d’abord à Acapulco en 2019, puis à Roland-Garros en 2020, contre Iga Swiatek.

Pourquoi était-elle célèbre dès 6 ans ?

Kenin a rencontré de nombreuses personnalités du tennis au cours de son enfance. Elle a notamment pris une photo avec Anna Kournikova à seulement six ans. Elle a aussi participé à une exhibition avec Jim Courier, pour un double contre Venus Williams et Todd Martin. Kenin a même eu droit à une visite des coulisses du tournoi de Miami en compagnie de Kim Clijsters.

Quelle raquette Sofia Kenin utilise-t-elle ?

Kenin joue avec une raquette Babolat, le modèle Pure Drive USA. Son équipementier est Fila, avec qui elle s’est engagée fin 2018.

Quelle est la fortune de Sofia Kenin ?

Kenin a accumulé près de de 3 millions de dollars de gains en prize money sur les tournois du circuit, d’après le décompte de la WTA. Elle en a remporté plus de la moitié en 2020, avec son succès à l’Open d’Australie et au tournoi de Lyon.

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