Kenin est passée proche de la sortie, Sakkari sort Muguruza

Battue par Ons Jabeur à Roland-Garros (sa dernière défaite en date !), Aryna Sabalenka a battu la Tunisienne ce dimanche pour rallier les quarts de finale à Abu Dhabi.

Sofia Kenin, Abu Dhabi, 2021

Et de 12 pour Aryna Sabalenka. Depuis sa défaite au troisième tour de Roland-Garros le 3 octobre dernier contre Ons Jabeur, la Biélorusse n’a plus perdu un match (elle a remporté les tournois d’Ostrava et Linz en fin de saison) et a elle a poursuivi sa série ce dimanche à Abu Dhabi en huitièmes de finale en battant… Jabeur ! La Biélorusse s’est imposée 6-2, 6-4 en 1h07 contre la Tunisienne, malgré 6 doubles-fautes et deux breaks concédés dans la deuxième manche. Mais elle a réussi à prendre cinq fois le service adverse dans ce match, et a notamment enchaîné quatre jeux de suite pour conclure et décrocher cette victoire finalement sans trop trembler. La No 10 mondiale tentera de poursuivre sa belle série contre la No 19, Elena Rybakina, qui a rallié les quarts de finale en dominant Daria Kasatkina (n°72) sur le score de 6-3, 6-4 en 1h08. La Kazakhe a breaké à 1-0 pour empocher le premier set, puis a rapidement mené 3-0 dans le deuxième, avant de perdre l’un de ses services d’avance (3-1), mais pas deux, et remporter cette victoire.

Voir le tableau d’Abu Dhabi

12 balles de break sauvées sur 13 concédées : Sakkari a écoeuré Muguruza

Toujours dans le haut du tableau, Garbiñe Muguruza a disparu dès les huitièmes de finale, après sa défaite 7-5, 6-4 en 1h49 contre Maria Sakkari. La No 22 mondiale, auteure de 11 aces, a notamment réussi à sauver 12 des 13 balles de break que s’est procurée l’Espagnole. Sakkari a breaké à 3-3 dans le premier set, puis a manqué cinq balles de set à 5-3, avant de se faire débreaker (5-5) puis de reprendre le service adverse dans la foulée et remporter ce set. Dans le deuxième, elle a de nouveau breaké à 3-3 et a réussi à tenir jusqu’au bout pour décrocher un beau succès sur l’ancienne No 1 mondiale. La Grecque, pour rallier le dernier carré, aura fort à faire puisque sa prochaine adversaire sera Sofia Kenin.

Kenin a sauvé une balle de match

L’Américaine, tête de série numéro 1 du tournoi, a su réagir face à Yulia Putintseva, tête de série numéro 13. Car c’est bien la Kazakhe qui a pris le meilleur départ, breakant dans le sixième jeu après avoir écarté deux balles de break, puis assurant pour remporter la première manche. Après avoir servi pour le deuxième set et sauvé une balle de match, Kenin a recollé au jeu décisif. Avec quatre jeux remportés consécutivement dans le troisième set, l’Américaine a sans doute pensé être à l’abri. Mais Putintseva n’a rien lâché, effaçant un premier break de retard puis, après avoir sauvé deux balles de match, s’est offert l’opportunité de revenir totalement dans le match. La 28eme mondiale n’a pas su saisir sa chance et a fini par s’incliner après être passée tout près de la victoire (3-6, 7-6, 6-4 en 2h43’).

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