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Nadal dompte Alcaraz après match épique à Indian Wells !

Au terme d’un match épique malgré (ou grâce à) des conditions très venteuses, Rafael Nadal a fini par terrasser un épatant Carlos Alcaraz (6-4, 4-6, 6-3 en 3h12), samedi. La relève attendra : Rafa jouera la finale d’Indian Wells et reste invaincu en 2022.

Rafael Nadal, Indian Wells 2022 Rafael Nadal, Indian Wells 2022 © Antoine Couvercelle / Panoramic

Ce fut tour à tour surprenant, puis décousu, puis limite décevant, puis rocambolesque et pour finir ébouriffant. Mais à l’arrivée, comme d’habitude, c’est Rafael Nadal qui gagne. L’Espagnol a fini par prendre la mesure de son jeune compatriote Carlos Alcaraz (6-4, 4-6, 6-3 en 3h12), pourtant toujours aussi impressionnant d’intelligence et de panache, et s’est ainsi qualifié pour la finale du Masters 1 000 d’Indian Wells, où il retrouvera Taylor Fritz ce dimanche (pas avant 23 heures).

Ce choc tant attendu entre la légende espagnole et son héritier désigné s’est joué en plusieurs actes. Le jeune soupirant l’a d’abord pris à bras le corps en se détachant 2-0 et en ne lâchant pour ainsi dire que des coups gagnants.

Et puis, Nadal a mis peu à peu en place les barbelés et pris progressivement la mesure de son adversaire, dont les frappes se délitaient au fur et à mesure que le vent se levait dans le ciel de Californie. Avec ses coups plus bombés, le Majorquin s’accommodait mieux des caprices d’Eole et remportait logiquement ce premier set 6-4.

Mais le décor allait changer dans le deuxième set, paradoxalement quand le vent commença à atteindre un niveau d’intensité à partir duquel la pratique du tennis devenait sérieusement compliquée, quand elle n’était pas interrompue par les serviettes ou autres sacs plastiques s’envolant sur ou aux abords du court.

A partir de 2-2 dans ce deuxième set, on allait assister à une série de cinq breaks consécutifs. Et, tandis que Nadal se mettait à compiler des fautes dont certaines très inhabituelles côté coup droit, c’est finalement le Martien de Murcie qui allait creuser l’écart pour de bon, à 4-4, après un jeu de 19 minutes qu’il finit par conclure à sa 7è opportunité d’un sensationnel lob de revers. Derrière, il ne tremblait pas pour revenir à un set partout (4-6).

Nadal va chercher le match au filet

C’est finalement à partir du troisième set, au moment où le vent retomba soudainement, que le niveau de jeu s’éleva franchement. Il devint même, par moments, phénoménal. Alcaraz, plein de culot et de panache, fit le forcing pour mettre K. O son aîné notamment à 2-2 où il obtient trois cruciale balles de break.

Mais Nadal, encaisseur hors pair, les sauva magistralement. Se voyant pour ainsi dire dominé du fond de court (39 coups gagnants à 20 pour le plus jeune !), on le vit, au fil de ce troisième set, se précipiter de plus en plus au filet où il réalisa quelques miracles.

Une tactique payante, mais peut-être aussi une nécessité d’écourter les échanges en raison d’une douleur au muscle pectoral qui le poussa à faire venir le kiné à 4-3 en sa faveur. Bien lui en prit. Car derrière, le Majorquin réussissait le break fatal, sur une magistrale volée haute de coup droit, avant de conclure dans la foulée.

Première finale de Masters 1000 sur dur pour Nadal

Voilà donc Rafael Nadal qualifié pour la finale du Masters 1 000 d’Indian Wells, où il affrontera Taylor Fritz, vainqueur un peu plus tôt d’Andrey Rublev. Ce sera sa première finale en Masters 1 000 sur dur depuis son titre au Canada en août 2019. Elle lui assurera de repasser n°3 au classement ATP lundi.

Il arrivera sur une série de victoires désormais portée à vingt (pour aucune défaite) depuis le début de la saison, record amélioré pour lui. Celle-ci ne fut pas la moins épique, ni la moins symbolique face à son jeune compatriote, qui n’aura vraiment pas eu à rougir de sa prestation. Si ce Nadalcaraz a tenu ses promesses, c’est aussi en grande partie grâce à lui.

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