Une victoire qui vaut de l’argent pour Auger-Aliassime

Au terme d’une gros combat de près de trois heures, Felix Auger-Aliassime a battu à l’usure Karen Khachanov, le récent médaillé d’argent des JO de Tokyo (6-7, 6-3, 6-4). Une difficile mais précieuse victoire pour le Canadien.

C’est peut-être la victoire dont il avait besoin pour véritablement se relancer, après son succès d’entrée face au Hongrois Marton Fucsovics il y a deux jours. Ce mercredi, Felix Auger-Aliassime a bien enchaîné et s’est qualifié pour les huitièmes de finale du Masters 1 000 de Cincinnati au prix d’un gros combat face à Karen Khachanov, 6-7(5), 6-3, 6-4 en 2h52.

Le manque de confiance actuel du Canadien, seulement vainqueur d’un match sur quatre depuis son quart de finale à Wimbledon et le début de la saison estivale sur dur extérieur – JO compris -, a toutefois été visible dans ce match au couteau. Notamment par un manque de réalisme qui l’a empêché, probablement, de l’emporter beaucoup plus vite. 

Dominateur mais pas réaliste

Ce match, il l’a en effet dominé de la tête et des épaules, du moins si l’on se réfère aux statistiques qui lui ont été favorables dans tous les domaines : auteur de 38 coups gagnants (contre 18) pour 33 fautes directes (contre 50), “FAA” a également parcouru moins de distance au total de la partie (2 150 m contre 2 471). Preuve qu’il était la plupart du temps bien installé dans le terrain face à un Khachanov qui, à l’inverse, a semble plier physiquement sur la fin.

Mais si le 17e joueur mondial a dû bagarrer jusqu’au bout, c’est aussi parce qu’il a gâché beaucoup de balles de breaks (10 sur 13, dont 7 dans un seul et même jeu au début du 2e set), alors qu’il s’est en revanche montré impérial sur son engagement (une seule balle de break concédée, et sauvée).

Sans conséquence finalement pour Felix Auger-Aliassime qui retrouvera au prochain tour l’Italien Matteo Berrettini, son tombeur en quart de finale du dernier Wimbledon.

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