Djokovic s’en sort dans le stress après un mauvais « cou »

Le numéro 1 mondial Novak Djokovic s’est fait peur à cause de douleurs au cou. Mais il a assuré l’essentiel en se débarrassant de Ricardas Berankis, 72e mondial, en deux sets (7-6, 6-4).

Djokovic Cincinnati 2020 Berankis

Le numéro 1 mondial s’est fait peur. Mais il sera bien là pour le troisième tour du Masters de Cincinnati, mardi. Plus de deux mois après le fiasco de l’Adria Tour, au cours duquel il a contracté le Covid-19, Novak Djokovic s’en est sorti, lundi, face à Ricardas Berankis (7-6, 6-4). Une entrée en lice dans la douleur.

Le Serbe a confirmé les craintes liées à son forfait de la veille, en double, en raison de douleurs à la nuque. Avant sa rencontre face à Berankis, lors de son entraînement sur le court central Arthur-Ashe, Djokovic s’était fait manipuler le cou par son physio. Même chose pendant son match contre le Lituanien : le numéro 1 mondial a eu besoin d’être soigné à deux reprises (à la fin du premier set puis au milieu du second). Les six mois d’interruption y sont peut-être pour quelque chose.

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Djokovic : « Ça va dans le bon sens »

Contre Berankis, le 72e mondial, il aura assuré l’essentiel. Il a cédé son service à trois reprises. Mais il a réussi à recoller immédiatement à chaque fois, malgré ses difficultés au service : 55% de premières balles, et sept doubles fautes.

« Après six mois sans compétition, ce n’est pas de chance, a lancé Djokovic en conférence de presse. Je ne suis pas encore dans ma forme optimale. Ça me gêne au service, mais c’est mieux qu’il y a un ou deux jours. Ça va dans le bon sens. J’espère que ça ira. » 

Le Serbe, qui était qualifié d’office pour le deuxième tour, affrontera mardi (19h35) l’Américain Tennys Sandgren, qui a éliminé lundi Felix Auger-Aliassime. Sur une surface, selon Djokovic, « 20 à 30% plus rapide que d’habitude ».

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