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Nadal, avant d’affronter Kyrgios : “J’espère que mon pied continuera à tenir”

Qualifié pour les quarts de finale d’Indian Wells, où il a rendez-vous avec Nick Kyrgios, Rafael Nadal ne le cache pas : la douleur au pied se fait un peu plus sentir depuis le début du tournoi

Rafael Nadal, Indian Wells 2022 Rafael Nadal, lors du match contre Sebastian Korda à Indian Wells en 2022 (Antoine Couvercelle / Panoramic)

18 matchs, 18 victoires. Soit le meilleur début de saison de sa carrière, et le troisième départ le plus réussi sur le circuit ATP depuis 1990. A 36 ans, Rafael Nadal, tel Hercule, accompli ses travaux sans jamais faillir en 2022. Mais le monument à la stature de héros grec a un talon d’Achille : son pied droit. Frappé par le syndrome de Mueller-Weiss depuis 2005, l’Espagnol a appris à gérer ce problème ayant régulièrement freinée son épopée. L’an passée, après la défaite contre Novak Djokovic en demi-finale de Roland-Garros et hormis une tentative de retour avortée avant l’US Open, il avait été écarté des courts pendant six mois.

Mercredi soir, heure française, s’il a réussi “son meilleur match du tournoi” en ne disputant “qu’un seul mauvais jeu” pour venir à bout – 7-6, 7-6 – de Reilly Opelka et son service de titan après avoir été mené 4-2 dans la deuxième manche, l’Espagnol a confirmé les bruits qui couraient depuis son entrée en lice miraculeuse contre Sebastian Korda. La douleur au pied s’est de nouveau manifestée de façon plus prononcée. “Oui, j’ai parfois mal pendant les matchs”, a-t-il répondu en conférence de presse.

Oui, mon pied m’inquiète un peu plus ces derniers jours.

Rafael Nadal

“Aujourd’hui (mercredi) ? C’était couci-couça”, a-t-il expliqué. “Pendant un moment, ça allait bien, puis, dans le second set, ça allait moins bien. J’ai un peu senti mon pied. Je ne vais pas vous mentir. Mais j’ai pu courir jusqu’à la fin. Je suis simplement heureux de jouer au tennis. Aujourd’hui (mercredi), c’était un peu plus gênant que lors des tours précédents. Oui, c’est vrai, mon pied m’inquiète un peu plus ces derniers jours. C’est quelque chose qui peut arriver. Nous (son équipe et lui) le savons. Il faut juste essayer d’être prêt et rester positif.”

Conscient du risque, il compte faire son maximum pour aller au bout de son dernier tournoi sur dur. Absent du Masters 1000 de Miami débutant la semaine prochaine, il doit ensuite reprendre la compétition à Monte-Carlo. Sur terre battue, surface provoquant moins de chocs lors des prises d’appuis et des courses. “Je dois faire un dernier fort pour aller aussi loin que possible ici (à Indian Wells), après ce sera la terre, ça devrait aider”, a-t-il confié. “J’espère que le pied continuera à tenir. Je n’y pense pas trop. Si quelque chose arrive, nous devrons l’accepter. Je préfère rester concentré sur mon tennis et mon prochain adversaire.”

Quand il est motivé, Nick (Kyrgios) est l’un des adversaires les plus compliqués à affronter.

Rafael Nadal

En quart de finale ce jeudi soir, à partir de 23h en France, l’Espagnol a rendez-vous avec l’un des chasseurs de demi-dieux du tennis les plus transcendés par cet enjeu : Nick Kyrgios, qualifié suite au forfait de Jannik Sinner. “Contre Nick c’est toujours difficile, quelles que soient les conditions”, a commenté le monument aux 21 titres du Grand Chelem. “Quand il joue bien, qu’il est motivé, il est l’un des adversaires les plus compliqués à affronter, sans aucun doute. Je dois m’attendre à un match très relevé.”

Les deux hommes se sont défiés huit fois par le passé. Si le Majorquin, vainqueur 6-3, 3-6, 7-6 7-6 lors de leur dernier duel, datant de l’Open d’Australie 2020, mène 5-3, le bilan sur dur est de deux victoires partout. Pour poursuivre son odyssée, Rafael Nadal, bien que favori, sait qu’il va lui falloir pleinement s’employer afin d’espérer franchir cet obstacle de taille. En espérant que la tentation de pousser son pied jusqu’à la limite pour aller au bout du tournoi ne soit pas son chant des sirènes.

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