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Nadal : “Si rien (d’inattendu) n’arrive, j’espère jouer le Masters”

Éliminé d’entrée à Bercy, Rafael Nadal compte bien participer au Masters, programmé à partir du 13 novembre à Turin.

Rafael Nadal, Paris-Bercy 2022 Rafael Nadal, à Paris-Bercy en 2022 (Chryslène Caillaud / Panoramic)

Rafael Nadal n’a pas connu son retour à Paris le plus heureux. Sacré 14 fois dans la capitale française, mais dans un autre arrondissement, le Majorquin était en quête d’un premier titre à Bercy. Il l’est toujours. La faute à une défaite d’entrée face à Tommy Paul : 3-6, 7-6⁴, 6-1.

Certes, le résultat a sans doute été décevant pour Nadal. Mais il ne l’a pas laissé sans espoir, alors qu’il livrait son premier match depuis le 5 septembre et sa défaite face à Frances Tiafoe en huitièmes de finale de l’US Open.

“Oui, beaucoup de choses se sont passées ces derniers mois”, a-t-il répondu en conférence de presse. “Mais nous ne sommes pas là pour trouver des excuses. C’est toujours pareil : vous jouez bien, vous gagnez ; vous jouez mal, vous perdez. A des moments importants, je n’ai pas fait ce qu’il fallait. Lui avait la bonne intensité, la bonne concentration.”

Prochaine étape pour le gaucher des Baléares : le Masters, programmé à partir du 13 novembre à Turin, pour défier les meilleurs joueurs de la planète.

Mais, il en a conscience, il a encore du pain sur la planche. Avec l’objectif de rester dans le coup, compétitif à haut niveau, avant de mettre un terme à sa saison déjà remarquable.

“Si rien n’arrive”

Seul bémol quant à sa participation aux ATP Finals, les mots utilisés par le surnommé Rafa : “Si rien (d’inattendu) n’arrive”. Une phrase laissant transparaître une certaine inquiétude sur le fait d’être à 100% physiquement. A ce stade, difficile de savoir exactement ce qu’il voulait dire, mais il semble bien avoir l’intention de se rendre dans le Piémont.

“Je serai à Turin si rien ne change”, a-t-il déclaré dans la partie espagnole de sa conférence de presse. “Je ne vois aucune raison pour ne pas y être. Je n’ai aucune autre intention, si vous me posez la question à l’instant T.”

“Si rien n’arrive, j’espère y être”, avait-il précédemment déclaré en anglais. “Je suis motivé à l’idée de jouer (le Masters), même ci ces derniers mois n’ont pas été parfaits pour moi.”

L’actuel numéro 2 mondial a ajouté que ses attentes par rapport au Masters étaient basses. Un tournoi qu’il n’a jamais remporté, et dans lequel il a compilé 20 victoires pour 16 défaites en 10 participations dans sa carrière.

“Je n’ai rien à perdre”, a-t-il expliqué. “Après une bonne année, j’y vais pour essayer de donner le meilleur de moi-même. Au final, j’ai besoin de passer du temps sur le circuit. Lors des derniers mois, je n’ai pas pu faire ça. Je ne parle pas de jouer. Juste être sur le circuit, m’entraîner avec les autres joueurs. C’est ce dont j’ai besoin. (…) Je me sens bien, je vais pouvoir être sur place un peu plus tôt que d’habitude et faire quelques entrainements.”

Nadal : “Vous ne savez jamais quand sera votre dernier Masters”

“Je dois m’améliorer pour régler certaines choses, jouer des sets”, a-t-il ajouté. “Je vais essayer de faire en sorte que ça se produise. Et si je n’y parviens pas, ça restera quand même une belle année.”

L’homme aux 22 titres du Grand Chelem l’a dit, il a envie d’être à Turin pour ressentir l’ambiance de l’un des évènements les plus important du tennis. Et retrouver son meilleur niveau pour tenter de remporter le seul titre majeur manquant encore à son palmarès.

“Je veux juste me donner une chance de profiter du Masters”, a-t-il confié. “Vous ne savez jamais quand vous jouerez ce tournoi pour la dernière fois, surtout à mon âge. Je vais donc faire mon maximum pour profiter, et me battre l’année prochaine pour pouvoir y revenir.”

“Je dois mettre les choses en perspective, faire de mon mieux et être suffisamment en bonne santé pour passer du temps sur le circuit.” Pas de retraite, donc, dans la tête de Rafael Nadal. A condition que son corps le laisse tranquille.

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