Super tie-break chez les femmes, deux matchs en un jour pour les hommes : Un programme bouleversé à Melbourne

Comme attendu, les organisateurs ont dévoilé un programme très dense pour les tournois de préparation à l’Open d’Australie ce vendredi. Huit matchs féminins sont prévus sur la Margaret Court Arena, alors que la WTA a annoncé un super tie-break à la place du troisième set. Les hommes auront à disputer leur huitième de finale et un éventuel quart dans la même journée.

Australian Open

Une nouvelle orgie de tennis sur les courts de Melbourne. Après les 83 matchs de mardi, les organisateurs ont dévoilé un programme encore extrêmement dense pour la journée de vendredi. Il est la conséquence de l’annulation des matchs prévus ce jeudi, suite au test positif à la COVID-19 d’un employé du Grand Hyatt Hotel, où étaient isolés 160 joueurs. Il faut donc désormais rattraper le retard pour pouvoir boucler les tournois à temps et débuter l’Open d’Australie lundi prochain, comme prévu.

L’ATP s’en tient à un troisième set classique

Huit matchs féminins sont ainsi programmés sur la Margaret Court Arena, seul stade couvert disponible, l’ATP Cup réquisitionnant les deux autres (Rod Laver Arena et John Cain Arena). Les quatre quarts de finale du Yarra Valley Classic y seront disputés à la suite, à partir de 10h00 heure locale (minuit heure française), avant les quarts de finale du Gippsland Trophy. Pour accélérer le rythme, la WTA a annoncé que le troisième set classique serait remplacé par un super tie-break en 10 points en cas d’égalité à une manche partout, pour tous les matchs à partir de vendredi, et ce jusqu’à dimanche.

L’ATP a confirmé à Tennis Majors qu’elle n’opérerait aucun changement sur le format des matchs. Elle a pourtant prévu un menu copieux ce vendredi aux joueurs encore engagés dans les deux tournois ATP 250. En effet, ceux qui remporteront leur huitième de finale disputeront leur quart de finale dans la même journée. A condition toutefois que les conditions météorologiques le permettent. De la pluie est prévue sur Melbourne, avec des risques de précipitation plus importants entre 13h00 et 19h00. Un problème de plus à gérer pour les organisateurs, à qui il n’est décidément rien épargné ces dernières semaines. Les huit courts d’entraînement indoors pourraient être réquisitionnés en cas de besoin.

Nadal bien forfait, Monfils au programme pour l’instant

En ce qui concerne l’ATP Cup, les matchs programmés jeudi se joueront finalement vendredi. Mais des modifications ont toutefois été apportées. Les deux rencontres décisives pour la qualification en demi-finales, à savoir Serbie – Allemagne dans le groupe A et Espagne – Grèce dans le groupe B, ont été avancées au matin (à partir de 10h00 heure locale, minuit en France). La France affrontera l’Autriche en soirée (à partir de 17h30 à Melbourne, 7h30 à Paris), dans un duel sans enjeu, puisque les deux équipes sont déjà éliminées. La rencontre qui doit opposer l’Argentine au Japon, elle aussi sans enjeu dans le groupe D, sera disputée samedi.

Comme annoncé par lui-même dès mercredi, Rafael Nadal se ressent toujours de douleurs au dos et a déclaré forfait pour son match face à Stefanos Tsitsipas, après avoir déjà zappé mardi. Tsitsipas sera opposé, par conséquent, à Roberto Bautista Agut. Nadal pourrait faire son retour à la compétition en demi-finale ou en finale, en cas de qualification de l’Espagne. Mais en l’état, il n’a toujours pas disputé de match officiel en 2021 (victoire contre Dominic Thiem en exhibition à Adelaïde la semaine passée). Gaël Monfils, qui a annoncé son intention à L’Equipe son intention de laisser sa place pour la rencontre face à l’Autriche faute d’espoir de dernier carré, figure toujours au programme officiel pour défier Dominic Thiem.

Gaël Monfils, ATP Cup, 2021
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