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Tsitsipas reste le prince de Monte-Carlo

Stefanos Tsitsipas a remporté le Masters 1000 de Monte-Carlo ce dimanche en battant Alejandro Davidovich Fokina en finale (6-3, 7-6).

Stefanos Tsitsipas, Monte-Carlo 2022 Stefanos Tsitsipas, Monte-Carlo 2022 (© AI / Reuters / Panoramic)

Le doublé en Principauté pour Stefanos Tsitsipas ! Le Grec de 23 ans s’est imposé en finale du Masters 1000 de Monte-Carlo ce dimanche face à Alejandro Davidovich Fokina (6-3, 7-6). C’est son deuxième sacre consécutif sur le Rocher et le huitième titre de sa carrière, son premier en 2022. 

Après le traditionnel protocole d’avant finale où l’hymne monégasque a été joué, Stefanos Tsitsipas a débuté la rencontre au service. Plus tendu que son adversaire, pourtant novice à ce stade de la compétition sur le circuit ATP, le Grec a commencé par une vilaine faute directe en coup droit suivi d’une double faute.

S’il a remporté les quatre points suivants, le numéro cinq mondial a affiché un léger stress qu’Alejandro Davidovich Fokina a bien remarqué. Très agressif et créatif à l’échange, l’Espagnol a été le premier à faire le break, dès le troisième jeu, pour se détacher 2-1. Puis Stefanos Tsitsipas s’est soudainement réveillé et est parvenu à refaire son retard dans la foulée, sur un jeu blanc. 

Tsitsipas a accéléré pour basculer en tête

Enfin relâché, le tenant du titre a pris le jeu à son compte et a complètement étouffé un Davidovich Fokina rapidement frustré et sans solution. Avec 9 fautes directes et seulement 46% de points remportés derrière sa première balle, le joueur de 22 ans, qui jouait sa première finale sur le circuit ATP, a vu les points défiler en faveur de son adversaire. 

Stefanos Tsitsipas a pris le service de l’Espagnol pour mener 5-3 puis 6-3 après 31 minutes de jeu. Impressionnant de maîtrise, le Grec a enfoncé le clou d’entrée de deuxième manche en faisant un nouveau break. Mené d’un set et d’un break par le tenant du titre pour sa première finale ATP, Alejandro Davidovich Fokina a eu le mérite de ne pas complètement perdre les pédales.

L’Espagnol s’est accroché, le poing serré, pour rester au contact et revenir à 2-1. Puis avec l’appui du public, en faveur d’un match accroché, l’actuel 46e mondial a réussi à effacer son break de retard, au courage et avec sa « grinta » qu’il a affiché depuis le début du tournoi. Le match s’est soudainement rééquilibré sur un court Rainier III ensoleillé. 

Alejandro Davidovich Fokina et Stefanos Tsitsipas, Monte-Carlo 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

La combativité de Davidovich Fokina n’a pas suffi

De 2-2 jusqu’à 4-4, le public monégasque a eu le droit à une belle bataille entre les deux joueurs. Mais Alejandro Davidovich Fokina a craqué au pire des moments. Après un smash trop long et deux fautes directes, l’Espagnol a dû faire face à deux balles de break. Et si l’Espagnol les a bien sauvées, un jeu à rallonge s’est installé et Tsitsipas a fini par trouver l’ouverture.

Pourtant habitué de ces moments sous haute tension, le Grec s’est laissé rattraper par l’enjeu d’un deuxième sacre en Principauté et a perdu son service dans la foulée pour permettre à Davidovich Fokina de revenir à 5-5, sous les applaudissements du public. Les deux hommes se sont départagés au tie-break et cette fois-ci, Tsitsipas n’a pas laissé passer sa chance.

Le cinquième joueur mondial a rapidement pris les commandes du jeu décisif pour le remporter 7 points à 3, sur une superbe balle de match où la volée plongeante de l’Espagnol a terminé juste à coté. Stefanos Tsitsipas est le sixième joueur de l’histoire à conserver son titre à Monte-Carlo après Nastase, Borg, Muster, Ferrero et Nadal. C’est le huitième titre de sa carrière, et le deuxième en Masters 1000. 

Avec cette victoire et ce quatrième titre sur terre battue, Stefanos Tsitsipas se place comme un favori pour Roland-Garros, où il était finaliste en 2021. Rafael Nadal blessé et Novak Djokovic dans le doute, le cinquième joueur mondial pourrait bien profiter de cette ouverture pour remporter son premier Grand Chelem.

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