Nadal, forfait pour Rotterdam, ouvre la porte à Medvedev pour la place de N.2 mondial

Rafael Nadal, toujours gêné par son dos, a déclaré forfait jeudi pour le tournoi de Rotterdam, sur lequel il devait s’aligner la semaine prochaine. L’Espagnol pourrait ainsi être dépassé par Daniil Medvedev au classement ATP, le Russe ayant besoin d’une finale pour briser l’hégémonie du Big Four sur le Top 2 ATP pour la première fois depuis près de 16 ans.

Rafael Nadal, Australian Open, 2021

Rafael Nadal ne pourra finalement pas honorer le tournoi de Rotterdam de sa présence. L’Espagnol s’est retiré sur blessure ce jeudi, comme l’ont annoncé les organisateurs dans un communiqué.

Le numéro 2 mondial a expliqué que les soucis au dos qui avaient perturbé sa préparation pour l’Open d’Australie le gênaient encore trop pour qu’ils puissent s’aligner aux Pays-Bas.

« C’est avec une grande tristesse que je dois déclarer forfait Rotterdam, a indiqué Nadal dans un message publié sur ses réseaux sociaux et le site officiel du tournoi. Comme la plupart des fans le savent, j’ai souffert en Australie de douleurs au dos, qui ont débuté à Adelaïde et se sont poursuivis pendant le tournoi. Nous avons trouvé une solution temporaire pour me permettre de jouer sans douleurs en deuxième semaine. »

« Une fois que je suis rentré en Espagne, j’ai rendu visite à mon médecin, et avec mon équipe, ils m’ont conseillé de ne pas jouer la semaine prochaine. J’avais vraiment hâte de revenir à Rotterdam et aux Pays-Bas, parce que ça fait longtemps que je n’ai pas joué là-bas et c’était l’année parfait pour intégrer le tournoi à mon programme. J’espère revenir et y jouer prochainement. »

Medvedev a besoin d’une finale pour dépasser Nadal

Nadal n’a disputé que deux fois le tournoi de Rotterdam, la dernière en 2009, quand il avait atteint la finale (défaite contre Andy Murray). Avec ce forfait de l’Espagnol, Daniil Medvedev devrait être la tête de série numéro 1 dans le tableau. Eliminé dès le premier tour du tournoi par Vasek Pospisil la saison passée, le Russe pourrait faire une excellente opération au classement ATP à Rotterdam. Il dépasserait même Nadal en cas de finale, pour devenir le nouveau dauphin de Novak Djokovic. En effet, les points qu’il empochera à Rotterdam remplaceront les 90 engrangés à Vienne en fin de saison 2020. Il a donc besoin des 210 points du finaliste pour combler les 115 de retard qu’il compte actuellement sur Nadal.

Ce serait un vrai événement, puisqu’il faut remonter à près de 16 ans pour trouver trace d’un N.2 mondial n’étant pas l’un des quatre membres du Big Four (Djokovic, Nadal, Roger Federer, Murray). Le dernier était Lleyton Hewitt, dépassé au classement par Nadal le 24 juillet 2005.

Murray invité à Rotterdam

Le forfait de Nadal est un coup dur pour le tournoi et son directeur, Richard Krajicek, ancien vainqueur de Wimbledon. Mais le Néerlandais se félicite toutefois de pouvoir compter sur un plateau relevé, avec Medvedev, Stefanos Tsitsipas et Andrey Rublev. Alexander Zverev et Gaël Monfils figurent eux aussi sur l’Entry List, comme Andy Murray, invité par les organisateurs.

Le tournoi se disputera du 1er au 7 mars, à huis-clos, en raison de la pandémie de Coronavirus.

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