Mauvais temps pour les Russes à Madrid : Rublev et Karatsev sortis !

En huitièmes de finale du Masters 1000 de Madrid, le vétéran Isner a créé la surprise face à Rublev (7-6, 3-6, 7-6). Bublik, lui, s’est offert la révélation Karatsev (6-4, 6-3).

Andrey Rublev, Madrid, 2021

Pour la troisième fois de sa carrière, John s’est qualifié pour les quarts de finale du Masters 1000 de Madrid. L’Américain est sorti vainqueur de son duel face à Andrey Rublev, tête de série numéro 6. Tombeur de Roberto Bautista Agut mercredi soir, le 39e joueur mondial, âgé de 36 ans, a encore régalé sur la terre madrilène, où l’altitude lui permet de faire parler sa puissance au service. Isner a servi 29 aces lors de cette partie, remportée  7-6, 3-6, 7-6 en 2h08. Fait cocasse, bien que battu, Rublev n’a pas eu la moindre balle de break à défendre !

Après un premier set où les deux joueurs ont facilement gagné leur mise en jeu, l’Américain a fait la différence au tie-break, remportant 7 points à 4. Mais il a connu un gros coup de mou dans le deuxième, où il s’est fait breaker à 1-1 et 5-3, à chaque fois sur la première occasion du Russe. Tout s’est donc joué dans le troisième set, où Isner a sauvé une balle de 3-1 lors du seul jeu long de la manche, et s’est finalement imposé grâce à son exercice favori, le jeu décisif, une nouvelle fois 7 points à 4. Au prochain tour, le natif de Greesnboro affrontera dominic Thiem.

Bublik impérial contre Karatsev

Classé au 27eme rang dans la hiérarchie, Aslan Karatsev ne fait pas partie des têtes de série de ce Masters 1000 de Madrid. Il n’empêche que le cogneur russe de 27 ans faisait partie des outsiders cette semaine. Ne serait-ce que pour ses prestations impressionnantes accumulées depuis le début de la saison. Pourtant, Karatsev ne verra pas les quarts de finale. Quelques jours après avoir atteint la finale à Belgrade, où il s’était offert le numéro 1 mondial Novak Djokovic sur sa route, et au lendemain de son énième exploit, aux dépens de Diego Schwartzman, 9eme mondial, le vainqueur du tournoi de Dubaï en mars dernier a mordu la poussière en deux sets (6-4, 6-3) face à l’épatant Alexander Bublik en 8emes de finale ce jeudi.

Malgré un break réussi d’entrée, le demi-finaliste de l’Open d’Australie a subi la loi du jeune Kazakh de 23 ans  pendant 1h15. Après avoir renversé Karatsev dans le premier set, Bublik, 44eme au classement, n’a d’ailleurs plus laissé que des miettes à son adversaire, incapable de breaker une seconde fois un Kazakh pas loin d’être injouable sur ses mises en jeu (14 aces, 77 % de points gagnés sur ses premières balles). Quart de finaliste à Miami en mars (défaite contre Sinner malgré une très belle résistance) pour la première fois de sa carrière, Bublik disputera de nouveau un quart de finale en Masters 1000, un gros mois plus tard. Avec Andrey Rublev (27), Stefanos Tsitsipas (27), Sinner (19) et… Karatsev (19 également), il est l’un des cinq joueurs qui a remporté le plus de victoires (19 pour lui aussi) depuis le début de la saison.

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