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Cilic vient à bout de Fritz et remporte son 20e titre

Le Croate est sorti vainqueur d’une empoignade trois set et près de 2h30 de jeu face à l’Américain en finale de l’ATP 250 de Saint-Péterbsourg.

Marin Cilic St Petersburg 2021 SAINT PETERSBURG, RUSSIA – OCTOBER 30: Marin Cilic reacts during ATP International tennis tournament St. Petersburg Open on October 30, 2021, at Sibur Arena in Saint Petersburg, Russia. || 211244_0030 2021 isptsw st petersbourg tennis tournoi

Plus vieux joueur à atteindre la finale du tournoi depuis sa création en 1995, Marin Cilic affrontait Taylor Fritz, premier américain à présent à ce stade de la compétition à Saint-Pétersbourg. Vainqueur 7-6, 4-6, 6-4 en 2h24, après avoir eu un break de retard dans le troisième set, le Croate de 33 ans, titré pour la 20e fois en simple sur le circuit principal, a laissé exploser une joie digne d’un gamin de 20 piges une fois la victoire en poche.

“Je ne savais pas si j’allais gagner, mais je savais que j’allais me battre jusqu’à la fin”, a-t-il confié lors de la cérémonie de remise des trophées. “Au cours de la semaine, j’avais déjà réussi à retourner la situation contre Karen (Khachanov au deuxième tour, 6-4, 6-7, 6-4) et Roberto (Bautista Agut en quarts de finale, 6-4, 3-6, 6-4).” Il s’agit de son deuxième sacre en 2021, après celui sur le gazon de Stuttgart en juin.

Je savais que j’allais me battre jusqu’à la fin

Marin Cilic

35e mondial, Cilic a lancé son match de la meilleure façon possible : quatre aces. Réussissant le premier break à 3-2, il a été débreaké, malgré une balle de set, au moment de servir pour le gain de l’acte initial, à 5-3. Mais, solide dans sa tête, il est parvenu à empocher la manche au jeu décisif. Tranquillement, 7 points à 3.

Deuxième set : concours de breaks. Deux en faveur de Cilic et trois pour Fritz, qui n’ont respectivement gagnés que 20 % et 36 % des points derrières leurs secondes balles. Dans la foulée de la perte du second round, le vainqueur de l’US Open 2014 s’est retrouvé mené 3-1 dans le dénouement.

Débreakant dans la foulée, il a écarté deux opportunités de cassure à 3-1, puis un une plus à 4-3, avant de faire la différence à 4-4. Grâce à se succès, Marin Cilic, deuxième joueur en activité e plus titré en dehors du Big 4, fait son retour au sein d’un Top 30 dont il était sorti fin octobre 2019.

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