US Open, Covid-19, vaccins : 5 choses à retenir de la première interview de Djokovic depuis l’Adria Tour

Le numéro un mondial Novak Djokovic a accordé une interview au New York Times ce jeudi. C’est la première fois qu’il s’exprime depuis le fiasco de Adria Tour, une exhibition qui a été annulée après que Grigor Dimitrov, puis Djokovic lui-même, aient été testés positifs au Covid-19. Voici cinq choses à retenir de l’interview.

Novak Djokovic - US Open

1. Djokovic était “très proche” de ne pas jouer l’US Open

“J’étais sur le point de décider de ne pas venir jouer l’US Open”. Novak Djokovic a pris sa décision moins d’une semaine avant son arrivée, après avoir reçu l’assurance que les joueurs n’auraient pas à être mis en quarantaine pendant 14 jours à leur retour en Europe. Il avait également eu confirmation que les joueurs pourraient amener jusqu’à trois personnes de leur staff, plutôt qu’une seule comme annoncé initialement.

“Il y avait beaucoup d’incertitudes”, a-t-il déclaré au New York Times. “Et il y a encore beaucoup de choses qui ne sont pas vraiment claires. Je veux jouer. Personnellement, je n’ai pas peur de me retrouver dans une situation dangereuse pour ma santé… Je suis prudent bien sûr, et je dois être responsable et bien sûr respecter les règlements et les règles et restrictions comme n’importe qui d’autre. Mais les choses sont imprévisibles. Tout peut arriver sur le court de tennis et même en dehors”.

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2. Positif au coronavirus après l’Adria Tour, il a eu de légers symptômes mais est maintenant en bonne santé

Dans son interview accordée au New York Times, Djokovic a déclaré avoir eu des symptômes pendant “quatre à cinq jours” après avoir été testé positif au coronavirus lors de l’Adria Tour en juin. Il n’a pas eu de fièvre. Mais il s’est senti très fatigué, a perdu le goût et l’odorat et manquait de souffle lorsqu’il a repris le chemin de l’entraînement.

“J’ai fait un scanner de ma poitrine et tout est ok”, a-t-il déclaré. “J’ai également fait plusieurs tests depuis mon test négatif à la Covid-19 avant de venir à New York”. “J’ai fait des tests sanguins, des tests d’urine, des tests de selles, tout ce que je pouvais. Je fais évidemment très attention, parce que nous ne savons pas vraiment à quoi nous avons affaire”.

3. Djokovic n’est pas “anti-vaccins”, mais ne veut pas être contraint

Le numéro un mondial avait été très fortement critiqué après ses propos sur les vaccins. En avril dernier, il avait déclaré qu’il ne voulait pas que quelqu’un l’oblige à se faire vacciner pour pouvoir voyager et jouer au tennis. Dans l’interview accordée au New York Times, le numéro un mondial a voulu de remettre les pendules à l’heure.

“Je vois que les médias internationaux ont un peu sorti cela de son contexte, en disant que je suis complètement contre les vaccins de toute sorte”, a-t-il déclaré. “Le problème avec les vaccins, c’est que quelqu’un me force à mettre quelque chose dans mon corps. Ce que je ne veux pas. Pour moi, c’est inacceptable. Je ne suis pas contre la vaccination, quelle qu’elle soit, car qui suis-je pour parler de vaccins alors que des personnes ont travaillé dans le domaine de la médecine et ont sauvé des vies dans le monde entier ? Je suis sûr qu’il existe des vaccins qui ont peu d’effets secondaires et qui ont aidé les gens et contribué à arrêter la propagation de certaines infections dans le monde entier… Mais comment pouvons-nous espérer que cela résoudra notre problème alors que ce coronavirus mute régulièrement, d’après ce que j’ai compris ?”

Novak Djokovic, Adria Tour, 2020

4. Djokovic ne séjourne pas dans l’hôtel dédié à l’US Open

Dans le cadre des mesures visant à garantir que la Covid-19 ne perturbe pas l’US Open, la plupart des joueurs et joueuses sont logés dans deux hôtels, au coeur d’une bulle new-yorkaise, où ils mangeront et dormiront au cours des prochains jours. Lors d’une conférence téléphonique en début de semaine, la directrice de l’US Open, Stacey Allaster, a déclaré qu’un petit nombre de joueurs ont été logés dans des maisons privées et Djokovic est l’un d’entre eux.

“Avec les arbres et la sérénité, être dans ce genre d’environnement est une bénédiction”, a déclaré Djokovic au New York Times. “Et je suis reconnaissant, car j’ai vu l’hôtel où la majorité des joueurs sont logés. Je ne veux pas paraître arrogant ou quoi que ce soit de ce genre, et je sais que l’USTA a fait de son mieux pour fournir un hébergement et tout organiser et organiser ces bulles afin que les joueurs puissent réellement jouer et venir ici. Mais c’est difficile pour la plupart des joueurs, de ne pas pouvoir ouvrir leur fenêtre et d’être dans un hôtel dans une petite chambre”.

Non logé dans l’un des deux hôtels, Djokovic doit engager un service de sécurité 24 heures sur 24 pour restreindre les mouvements à l’intérieur et à l’extérieur, à ses propres frais.

5. Si c’était à refaire, il referait l’Adria Tour, mais en prenant quelques précautions supplémentaires

Pour Djokovic, les organisateurs de l’Adria Tour et lui-même ont fait ce qui leur était permis par le gouvernement local à l’époque, mais le Serbe admet que danser à proximité les uns des autres dans une boîte de nuit, comme lui et plusieurs autres joueurs l’ont fait, n’était pas la meilleure idée.

“Je suis d’accord que les choses auraient pu être faites différemment avec la boîte de nuit”, a déclaré Djokovic. “Les sponsors se sont organisés. Ils ont invité les joueurs. Nous nous sommes sentis à l’aise. Tout le monde était vraiment heureux et joyeux. Nous avons fait tout ce qu’ils nous ont demandé de faire et nous avons suivi les règles dès le premier jour. Mais quand quelqu’un d’Australie ou d’Amérique regarde ce qui se passe en Serbie, il se dit : ‘Oh mon Dieu, je veux dire, vous êtes fous ? Que font ces gens ?’ Alors je comprends vraiment. Je ne pense pas avoir fait quoi que ce soit de mal pour être honnête. Je suis désolé pour les personnes qui ont été infectées. Est-ce que je me sens coupable pour les personnes qui ont été infectées à partir de ce moment en Serbie, en Croatie et dans la région ? Bien sûr que non. C’est comme une chasse aux sorcières, pour être honnête. Comment pouvez-vous blâmer un seul individu pour tout ?”

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