“La meilleure nouvelle possible” : Malgré sa défaite à Washington face à Harris, Nadal est satisfait de l’évolution de sa blessure au pied

Rafael Nadal s’est incliné en huitième de finale du tournoi de Washington face à Lloyd Harris (6-4, 1-6, 6-4). Point positif, l’Espagnol a eu moins mal à son pied gauche face au Sud-africain.

Rafael Nadal, Washington 2021

La première expérience de Rafael Nadal à Washington s’est achevée en huitième de finale dans la nuit de jeudi à vendredi. L’Espagnol a chuté en trois manches face au 50e joueur mondial, le Sud-Africain Lloyd Harris (6-4, 1-6, 6-4).

Voir le numéro trois mondial sur le court fut une petite surprise car il avait terminé son match face à Jack Sock en boitant au tour précédent, gêné par une blessure au pied gauche qu’il traîne depuis Roland-Garros

Mais Nadal a vite rassuré en se déplaçant très bien tout au long de la rencontre. Malgré la défaite, il s’est montré satisfait de l’évolution de sa blessure au pied gauche. La douleur était moins intense que la veille, un grand pas en avant pour le Majorquin. 

“C’est la meilleure nouvelle possible, le pied va mieux qu’hier. J’ai pu bouger un peu mieux et c’est très important, surtout pour moi, de continuer à bien me sentir dans l’exercice sport, à avoir de l’énergie et à croire que des grandes choses sont possibles.”

Rafael Nadal, Washington 2021 – Scott Taetsch – AI / Reuters / Panoramic

Nadal a encore Toronto et Cincinnati pour monter en puissance 

Si l’état du pied de Rafael Nadal s’est amélioré, son service n’a lui pas rassuré. Le numéro trois mondial, qui glissera lundi prochain au quatrième rang du classement ATP, s’est fait breaker à deux reprises et notamment à 5-4 dans la dernière manche, pour donner la victoire à Lloyd Harris.

Mais Nadal n’était pas abattu en conférence de presse. Le chemin est long avant de retrouver son meilleur niveau, il le sait, et il est prêt à effectuer les efforts nécessaires.

“Je dois continuer à m’améliorer. C’est vrai, non ? Honnêtement, ces deux derniers mois n’ont pas été faciles. J’ai eu beaucoup de problèmes avec mon pied. Je n’ai pas pu m’entraîner tous les jours comme je voulais vraiment, mais j’ai fait autant que j’ai pu. Et j’ai fait de gros efforts ici, non ?”

“Désolé pour la défaite, désolé pour le tournoi et les organisateurs, grâce auxquels je me sens bien depuis le début. Mais c’est le sport. Je me suis battu, comme tout le monde le sait. Mais ce n’était pas suffisant. La seule chose que je puisse faire est de féliciter mon adversaire et de continuer. Je vais continuer à essayer de m’entraîner de la bonne manière et de me donner une chance d’être meilleur bientôt.”

Rafael Nadal devrait s’aligner à Toronto la semaine prochaine puis Cincinnati dans la foulée pour poursuivre sa montée en puissance avant de jouer le dernier majeur de l’année, l’US Open, où il vise un 21ème titre du Grand Chelem. 

Sinner en tête d’affiche des quarts de finale.

Après une nuit mouvementée où les deux premières têtes de série, Rafael Nadal et Félix Auger-Aliassime, ont été éliminées, on connait les affiches des quarts de finale à Washington. Quatre Américains sont encore présents dans le tableau, c’est seulement la cinquième fois depuis 1991 que plus de trois joueurs américains atteignent ce stade de la compétition au Citi Open. L’Italien Jannik Sinner, 24e mondial, est la plus haute tête de série restante.

  • Harris (N°14) – Nishikori
  • McDonald – Kudla
  • Sinner (N°5) – Johnson
  • Millman – Brooksby
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