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Herbert et Mahut envoient la France en phase finale de Coupe Davis

Grâce au succès de Nicolas Mahut et Pierre Hugues-Herbert en double ce samedi, la France s’est qualifié pour la phase finale de la Coupe Davis en éliminant l’Équateur 3-0.

Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Hebert, Montpellier 2022 Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Hebert, à Montpellier en 2022, crédit : JB Autissier / Panoramic

Comme en 2019 et 2021 – l’édition 2020 ayant été annulée en raison de la pandémie – la France jouera la phase finale de la Coupe Davis. Après les victoires d’Arthur Rinderknech et Adrian Mannarino vendredi en simple, Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut on apporté le point de la qualification, 3-0, ce samedi en double. Succès 6-3, 7-5 en 1h37 face au duo de gauchers équatoriens composé de Gonzalo Escobar et Diego Hidalgo, le onzième en douze matchs joués l’un avec l’autre dans cette compétition.

Bien entrés dans le match, les Bleus ont pris l’engagement adverse dès l’entame, grâce un retour de revers long de ligne gagnant signé Herbert sur un service d’Hidalgo. Un avantage que les Tricolores, solides, n’ayant qu’une balle de débreak a écarter, ont tenu jusqu’à la fin de l’acte initial. Impérial, “P2H”, auteur de cinq aces dans ce set, l’a conclu d’un service gagnant claqué avec puissance.

Hidalgo, le maillon faible

Deuxième manche, scénario plus compliqué. Manquant deux opportunités de prendre l’engagement adverse à 1-1, la paire tricolore a perdu le sien à 3-2. A 40-30, Herbert, irréprochable jusque-là, a enchaîné deux doubles fautes entrecoupées d’une smash raté pour offrir le premier break aux Sud-Amércains. Mais, dès le jeu suivant, bien épaulé par un Mahut constant, il s’est rattrapé pour convertir la balle de débreak. Un copier-coller de la première manche : retour de revers long de ligne gagnant sur le service d’Hidalgo. 4-4.

Quelques minutes plus tard, à 5-5, les Français enfonçaient le clou en prenant une troisième fois l’engagement d’Hidalgo, 138e mondial en double, et maillon plus faible aux côtés d’Escobar, 40e. Dans la foulée, après un dernier jeu accroché et sur leur troisième balle de match, Mahut et Herbert bouclaient l’affaire. Dans six mois, la France tentera pour la première fois de sortir de sa poule depuis l’instauration du nouveau format de la coupe Davis en 2019.

La phase finale de la compétition se déroulera avec seize nations, réparties en quatre groupes de quatre, à partir du 14 septembre. La compétition se déroulera dans quatre villes différentes. Initialement qualifiée, en tant que tenante du titre, avec la Croatie, dernière finaliste, ainsi que la Serbie et la Grande-Bretagne, invitées, la Russie est pour le moment exclue par l’ITF en réaction à l’invasion de l’Ukraine.

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