Une équipe de France de Coupe Davis sans Monfils et avec Rinderknech

Sébastien Grosjean a retenu Ugo Humbert, Arthur Rinderknech, Richard Gasquet, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert pour représenter la France en Coupe Davis (25 novembre – 5 décembre).

Sébastien Grosjean, 2019

Il a voulu de son propre aveu mélanger les joueurs d’expérience et les nouvelles têtes. Ce choix a conduit Sébastien Grosjean à retenir Ugo Humbert, Arthur Rinderknech, Richard Gasquet, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert pour la Coupe Davis 2021 à partir du 25 novembre, compétition dans laquelle la France sera opposée à la Grande-Bretagne et à la République tchèque en poules.

L’absence de Gaël Monfils, numéro un français (21e à l’ATP), a été la principale surprise de cette liste. Grosjean a présenté ce choix comme une décision de sa part, que Monfils « comprend », plutôt que comme une préférence émise par le numéro un français pour maîtriser son calendrier de fin de saison ou se soustraire à l’équipe de France de Coupe Davis, avec qui il a eu des relations compliquées à certains moments de sa carrière. Grosjean a assuré qu’un excellent parcours de Monfils au Rolex-Paris Masters était par exemple susceptible de faire évoluer les choses.

Gaël est capable de changer plusieurs fois même en une journée, donc… 

Sébastien Grosjean sur un possible retour de Monfils

« Jusqu’à la veille du début de la compétition, on peut changer trois noms, rappelle Grosjean. Les joueurs sélectionnés et non-sélectionnés savent qu’il y a des possibilités d’évolution de cette équipe après Vienne, Saint-Petersbourg, Bercy, Stockholm et Brest. Monfils, c’est une éventualité. Je le connais depuis qu’il est junior, on a de très bonnes relations. »

« Gaël est capable de changer plusieurs fois même en une journée, donc il n’y a pas de questions à se poser de ce côté-là », a ajouté le capitaine français avec malice. Cette phrase laisse entendre que Monfils a pu avoir son mot à dire dans l’absence de Coupe Davis à son calendrier.

Gaël Monfils, ATP Cup 2020
Gaël Monfils, ATP Cup 2020

Ugo Humbert numéro un

Les deux joueurs de simple s’annoncent comme étant Ugo Humbert, 29e à l’ATP, et Arthur Rinderknech, novice en équipe de France, qu’il s’agisse de Coupe Davis ou d’ATP Cup.

« Humbert est le numéro un » a confirmé Grosjean malgré un parcours sans relief depuis son quart de finale aux Jeux Olympiques de Tokyo (cinq défaites en six tournois, quatre consécutives au premier tour, dont la dernière au début du mois au Challenger d’Orléans contre Quentin Halys, 159e mondial). 

« Il doit jouer Bercy, j’ai échangé avec lui, j’ai échangé avec son staff. C’est une surface qu’il apprécie et une compétition qu’il aime, même s’il n’avait été que sparring partner en 2019, indique Grosjean. Il a connu les JO à Tokyo, il adore défendre les couleurs de l’équipe de France et il est très motivé. On va le voir jouer. »

Ugo Humbert - Jo 2020
Ugo Humbert by Panoramic

Numéro deux, Arthur Rinderknech, 26 ans et 65e mondial, quart de finaliste à Anvers la semaine dernière. « Il mérite cette place, il a eu une grosse progression au classement (il était 178e mondial en début de saison et 356e lors de la dernière coupe Davis en 2019, ndlr). Je le connais depuis longtemps, depuis sa période américaine. Oui, il a cet esprit équipe forgé à l’Université américaine mais il n’y a pas que ça, il y a ses ambitions et son niveau de jeu. Il a cette fierté. »

Arthur Rinderknech at Kitzbuhel in 2021
Arthur Rinderknech at Kitzbuhel in 2021 © Imago / Panoramic

L’équipe de France pour « aller le plus loin possible »

Grosjean mentionne ses victoires contre Sinner, Bautista Agut et Lajovic cette saison comme facteurs-clefs de sa décision, qui permettent à Rinderknech de dépasser Benoît Paire (44e), Adrien Mannarino (50e) et Benjamin Bonzi (63e) pourtant mieux classés que lui.

L’équipe de France se rend à Innsbrück en Autriche avec l’objectif « d’aller le plus loin possible ». « Sortir de notre poule est à notre portée, même si les résultats (des Britanniques) Evans et Norrie sont excellents cette saison. » Cameron Norrie est devenu il y a huit jours le premier Britannique à remporter le Masters 1000 d’Indian Wells.

L’équipe de France de Coupe Davis 2021

• Ugo Humbert
• Arthur Rinderknech
• Richard Gasquet
• Nicolas Mahut
• Pierre-Hugues Herbert

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