Le retour tant attendu se profile : Federer participera au prochain Open d’Australie !

Tenu éloigné des courts afin de soigner son genou droit, Roger Federer a confirmé sa participation au prochain Open d’Australie, comme l’a révélé le président de la Fédération australienne de tennis à The Age ce dimanche. Serena Williams sera aussi présente.

Roger Federer n’est plus apparu en tournoi officiel depuis fin janvier et sa défaite contre Novak Djokovic en demi-finale de l’Open d’Australie (7-6, 6-4, 6-3). Opéré du genou droit, le Suisse a ensuite fait l’impasse sur le reste de l’année 2020 qui, de toute manière, a été chamboulée par la pandémie de Covid-19. Son retour est programmée 2021 et, s’il disputera peut-être un ou deux tournois en amont, l’ancien numéro 1 mondial a déjà assuré qu’il serait de nouveau à Melbourne en janvier prochain. « Ce dimanche matin, Roger nous a confirmé qu’il serait bien là, » a ainsi affirmé Craig Tiley, le président de la Fédération australienne (Tennis Australia) au quotidien The Age.

Serena aussi sera là

Le sextuple vainqueur du Majeur australien (2004, 2006, 2007, 2010, 2017, 2018) cherchera donc à conquérir une nouvelle couronne. Et ce même si des doutes planeront inévitablement sur l’état de forme du joueur de 39 ans, après tant de mois passés loin des courts. Mais le Bâlois ne sera pas le seul invité de marque à prendre part au premier tournoi du Grand Chelem de l’année 2021. « Serena Williams viendra aussi, a précisé Craig Tiley. Elle a pour objectif d’égaler le record de Margaret Court (24 Majeurs, ndlr). Nous sommes enthousiastes au sujet des joueurs qui participeront et de ce que nous allons mettre en place. » La joueuse américaine, également âgée de 39 ans, a dû déclarer forfait quelques heures avant de disputer son deuxième match à Roland-Garros en raison d’une blessure à un mollet.

Une affluence réduite, mais pas de huis clos

Le dirigeant de Tennis Australia a en outre précisé qu’en dépit du contexte sanitaire et des restrictions engendrées, l’Open d’Australie ne devrait pas se dérouler à huis clos. « Nous pourrons accueillir entre 25% et 50% du nombre de spectateurs qui viennent habituellement, a-t-il avancé. Grâce à la taille du site, essentiellement en extérieur, les mesures de distanciation physique pourront être respectées. »

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