Tennis Australia annonce un Open d’Australie 2021 du 8 au 21 février aux joueurs

Tennis Australia propose aux joueurs et joueuses un Open d’Australie décalé du trois semaines, du 8 au 21 février 2021. Avec des conditions de quarantaine drastiques.

Melbourne Park, Open d'Australie

Craig Tiley, le directeur de Tennis Australia, organisatrice de lOpen d’Australie, a fait savoir à plusieurs joueurs et joueuses du circuit qu’il avait l’intention d’organiser l’Open d’Australie 2021 du 8 au 21 février, soit trois semaines après la date prévue. Le périmètre exact des personnes qu’il a contactées reste incertain, mais la substance de ses propositions est établie.

Ce que propose Tennis Australia pour l’Open d’Australie 2021 :

  • Un tournoi décalé du 8 au 21 février 2021 ;
  • Une stricte quarantaine pour les joueurs entre le 15, 16 ou 17 janvier, date de leur arrivée en Australie et le 1er février ;
  • Pendant cette quarantaine, uniquement cinq heures hors de l’hôtel pour se préparer (dans de strictes conditions) ;
  • Un test à la COVID-19 deux jours avant le vol ;
  • Cinq tests de positivité à la COVID-19 pendant la quarantaine et confinement de quatorze jours pour tout joueur et son entourage en cas de test positif ;

Nous sommes aussi en mesure de confirmer quelques informations publiées par L’Equipe mardi soir sur le régime auquel les joueurs seraient soumis une fois sur place :

  • Un seul partenaire d’entraînement toléré pendant la première semaine de quarantaine ;
  • Trois partenaires différents, dans des “groupes de quatre”, au cours de la deuxième semaine ;
  • Un seul coach sur le site de Melbourne Park ;
  • Deux heures sur court et deux heures de préparation physique dans l’enceinte de Melbourne Park ;
  • Assignation à la chambre d’hôtel dix-neuf heures sur vingt-quatre en dehors de ces cinq heures de “préparation”.

Un Open d’Australie 2021 devant un “public massif” ?

Dans sa communication, Craig Tiley insiste sur plusieurs choses. D’abord sur le fait qu’après cette quarantaine, les joueurs et joueuses auront toute la latitude qu’ils souhaitent pour se déplacer où ils le souhaitent dans la ville. Il souligne aussi la perspective de disputer des matchs devant un “public massif”, après plusieurs mois de huis clos ou d’affluences très légères sur les circuits ATP, WTA et en Grand Chelem. Il ne précise pas si une jauge proche des 100% est envisagée.

Avec ces précisions, Tennis Australia semble pressentir que ce Grand Chelem, dans une telle configuration, avec un entraînement contraint et sans aucune compétition de préparation, était à peine acceptable par les joueurs. Le faible volume de l’encadrement technique avait notamment été pointé comme un casus belli par les meilleurs joueurs du monde avant l’US Open 2020, disputé dans la bulle de New York.

Alexander Zverev déclarait récemment que jouer l’Open d’Australie sans préparation digne de ce nom revenait à jouer le titre à pile ou face, sans compter les risques de blessure. Le régime proposé par Tennis Australia n’est pas exactement celui-ci, mais il reste très loin du niveau d’exigence physique et tennistique que s’infligent les joueurs pour préparer un Grand Chelem et une saison de tennis.

Un calendrier Open d’Australie-dépendant

L’état de Victoria, où se situe la ville de Melbourne, a éradiqué le coronavirus il y a plus d’un mois après un des confinements les plus durs du monde.

Il n’y a aujourd’hui aucune certitude sur le calendrier ATP et WTA de 2021. Le tournoi d’Auckland, qui se dispute habituellement la deuxième semaine de la saison, est le seul officiellement annulé. Mais les autres tournois, ATP Cup incluse, dépendent totalement de l’Open d’Australie et n’auraient plus d’espace dans une telle configurations. Des événements comme Rotterdam, Marseille, Dubaï, New York, Buenos Aires ou Rio de Janeiro, planifiés en février, auraient aussi à s’effacer ou se déplacer en cas d’Open d’Australie 2021 décalé du 8 au 21 février.

Le quotidien Marca affirmait lundi que les qualifications pourraient être délocalisées en Asie. Martin Pakula, le ministre des Sports du gouvernement de l’État de Victoria, avait indiqué la semaine dernière qu’un report d’une ou deux semaines était « très probable » et que des « négociations très complexes » étaient toujours en cours. Ce délais est passé à trois semaines et les négociations ne sont pas terminées.

L’Open d’Australia n’a pas communiqué officiellement sur ces informations. Craig Tiley a tweeté mercredi matin (soir à l’horaire australien)… pour souhaiter un bon anniversaire à Monica Seles. Un geste auquel nous nous joignons nous aussi !

https://twitter.com/CraigTiley/status/1334075305242152960?s=20

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