Halep prend sa revanche sur Swiatek et rendez-vous avec Serena

Simona Halep est revenue d’un set de retard pour dominer Iga Swiatek en huitième de finale de l’Open d’Australie ce dimanche (3-6, 6-1, 6-4). La Roumaine, qui avait reçu une correction de la Polonaise à Roland-Garros à l’automne dernier, défiera Serena Williams pour une place en demi-finales.

Simona Halep, Australian Open, 2021

Open d’Australie, huitièmes de finale
N.Osaka (N.3) bat G.Muguruza (N.14)

  • L’info principale : Simona Halep se qualifie pour les quarts de finale de l’Open d’Australie et y retrouvera Serena Williams.
  • Vous apprendrez aussi : C’est la fin d’une folle série en Grand Chelem pour Iga Swiatek.
  • Pourquoi lire cet article : Pour comprendre comment Halep a fait tourner un match mal engagé.

Iga Swiatek n’aura pas refait le coup à Simona Halep. Malgré la perte du premier set, la Roumaine (N.2) s’est imposée aux dépens de la Polonaise (N.15) ce dimanche, en huitième de finale de l’Open d’Australie (3-6, 6-1, 6-4). Halep prend ainsi sa revanche sur Swiatek, qui l’avait sèchement battue à Roland-Garros à l’automne dernier, au même stade de la compétition (6-1, 6-2). Au prochain tour, la numéro 2 mondiale affrontera Serena Williams, qu’elle n’a dominée que deux fois en onze confrontations en carrière.

Voir aussi : Le tableau complet de l’Open d’Australie

C’est la deuxième fois depuis le début du tournoi qu’Halep concède la première manche avant de finir par décrocher la victoire, après l’avoir déjà fait au deuxième tour, face à Alja Tomljanovic. Il faut dire que Swiatek, comme à Paris en octobre, a déroulé son tennis durant le premier set. Installée dans le court, inspirée sur ses montées au filet et tranchantes dans ses frappes, la tenante du titre à Roland-Garros est bien mieux entrée dans son match. Après avoir sauvé deux balles de break sur son service à 3-3, elle a converti sa premier occasion sur l’engagement de son adversaire pour se détacher et conclure dans la foulée. Avec un pourcentage de points gagnés supérieur derrière sa deuxième balle (69%, contre 67% derrière sa première), comme si elle empêchait ainsi Halep de s’appuyer sur la puissance de sa balle pour prendre le contrôle de l’échange dans cette opposition de style entre le jeu à haut risque de Swiatek et la qualité de défense de la Roumaine.

Fin de série en Grand Chelem pour Swiatek

Le hic pour Swiatek, c’est qu’elle a perdu le fil par la suite. Baisse d’intensité physique, coups joués sans conviction, Halep moins dispendieuse en fautes directes (10 dans le premier set, 7 dans les deux suivants) : le match s’est inversé dès le début de la deuxième manche. En réussite en début de match (14 coups gagnants pour 11 fautes directes), Swiatek s’est mise à vendanger, pour terminer la rencontre avec un ratio largement négatif dans ce secteur (33 coups gagnants pour 42 fautes non provoquées). La Roumaine s’est vite envolée, pour mener 3-0 et revenir au score sans jamais être inquiétée (quatre points perdus au service). C’était la fin d’une série de 21 sets consécutifs remportés en Grand Chelem par la Polonaise, depuis sa défaite au 3e tour du dernier US Open contre Viktoria Azarenka (6-4, 6-2).

Iga Swiatek, Australian Open, 2021

Sur sa lancée, Halep a chipé le service de Swiatek d’entrée de troisième set et paraissait avoir définitivement pris l’ascendant sur une joueuse dont la frustration se lisait de plus en plus sur son visage. Mais la 17e joueuse mondiale a eu le mérite de ne pas flancher complètement et de se battre pour revenir à 2-2. Tout ça pour se refaire breaker dans la foulée et ne plus être en mesure de réellement bousculer Halep, trop solide une fois qu’elle est repassée devant. La Roumaine, demi-finaliste de l’Open d’Australie l’an passé, est désormais face à un défi énorme pour rallier à nouveau le dernier carré : battre Serena Williams à la régulière. Ce qui ne lui est arrivé qu’une seule fois, en finale à Wimbledon en 2019.

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