Précisées et durcies : voici les conditions d’accueil des joueurs pour l’Open d’Australie

L’Australie n’accueillera pas plus de mille personnes sur son territoire pour l’Open d’Australie, soit deux personnes maximum accompagnant les joueurs. Tennis Australia a précisé aux acteurs, ce mercredi, les conditions dans lesquelles pourront se dérouler le premier Grand Chelem de l’année.

Australian Open 2020

Celles et ceux qui trouvaient le système trop inégalitaire seront heureux. Les joueurs et joueuses concernés, un peu moins. Il n’est plus question de permettre aux stars du tennis de se rendre à l’Open d’Australie avec quatre accompagnateurs ou accompagnatrices, comme cela a été demandé par Tennis Australia aux autorités locales. Ce sera deux maximum, même si vous vous appelez Novak Djokovic ou Serena Williams.

Serena Williams, Australian Open 2020

Dans la note de huit pages qu’elle a fait parvenir aux joueurs ce mercredi, et que Tennis Majors a pu consulter, la société organisatrice de l’Open d’Australie précise que le gouvernement de l’état de Victoria plafonne à mille personnes le nombre de personnes susceptibles de rejoindre le territoire australien pour disputer le premier Grand Chelem de l’année.

Ce plafonnement à deux est l’information principale contenue dans les directives de ce document. Celui-ci confirme que le tournoi est censé se dérouler du 8 au 21 février. Il confirme aussi et surtout que l’Australie ne va pas plaisanter avec le régime imposé aux sportifs. Ainsi par exemple les dates d’arrivée sont-elles resserrées aux 15 et 16 janvier (le 17 n’est plus mentionné).

Obligation de rester dans la chambre 19h/24

Les joueurs qui auront droit à deux accompagnants sont tous les entrants et toutes les entrantes du tableau de simple, ainsi que les « Top 10 doubles » (il n’est pas précisé si c’est par joueur ou par équipe). Il sera toujours possible de demander une troisième voire une quatrième personne, mais celles-ci seraient prises sur le quota des joueurs et joueuses qui auraient volontairement renoncé à un accompagnant. Ce renoncement est par ailleurs quasiment encouragé, car il serait indemnisé sous forme de remboursements de frais de 7000 dollars.

Ce document confirme et précise aussi les conditions d’accès aux terrains de Melbourne Park. Ce sera bien cinq heures par jour dont deux sur le court, et obligation de rester dans sa chambre pendant les 19 autres heures de la journée. Pas à l’hôtel : dans la chambre.

Open d'Australie, Rod Laver Arena

Au total, chaque personne sur place devra avoir passé six tests PCR négatifs pour se voir ouvrir le tableau : l’un avant l’embarquement, les cinq autres à Melbourne. Tennis Australia a médité la crise qui a éclaté entre la FFT et les joueurs Fernando Verdasco et Damir Dzumhur avant Roland-Garros. Pour éviter les faux négatifs, une personne contrôlée positive aura droit à un deuxième test PCR. Et les joueurs et joueuses concernées par un test positif définitif conserveront 50% de leur prize money du premier tour en cas de forfait automatique imposé à tous les négatifs. Une quarantaine de quatorze jours leur sera aussi imposée ainsi qu’à leurs accompagnants.

Huit compétitions en quatre semaines à Melbourne

Ce document précise aussi que ce beau monde ne se déplacera par au bout du monde pour rien, puisque pas moins de huit compétitions de simple seront organisées à Melbourne entre le 1er et le 21 février :

  • Les deux compétitions de simple de l’Open d’Australie mais aussi… ;
  • L’ATP Cup la semaine du 1er février ;
  • 2 ATP 250 et 2 WTA 500 la semaine du 1er février
  • A WTA 250 la semaine du 15 février.

Tennis Australia n’a pas encore communiqué publiquement ce dispositif, dans l’attente des réactions des joueuses et joueurs. En recherche de visibilité maximale sur leur calendrier et leur préparation, ceux-ci ne devraient pas avoir les moyens de s’opposer aux décisions du gouvernement local, qui a mis plus d’une semaine à analyser les demandes consistant à élargir à trois ou quatre le nombre d’accompagnants pour certains joueurs. Et à les rejeter.

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