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Federer et Nadal feront équipe pour le dernier match du Suisse : « Ce sera inoubliable »

Roger Federer et Rafael Nadal ont confirmé qu’ils joueront ensemble le match du double de la Laver Cup, vendredi soir. Un duo historique pour le dernier match de la carrière du Suisse.

Roger Federer à l'entraînement pour la Laver Cup 2022 © AI / Reuters / Panoramic Roger Federer à l’entraînement pour la Laver Cup 2022 © AI / Reuters / Panoramic

Vendredi soir, il y aura deux géants sur un même court, dans la même équipe, et puis le rideau tombera sur l’un d’eux. Deux géants qui ont écrit l’histoire ensemble. Celle du tennis, mais aussi des plus grandes rivalités du sport. Vendredi, ces deux géants ne seront pas ennemis. Roger Federer prendra sa retraite, et il ne restera plus que les liens d’amitié qu’ils ont tissés, à deux pendant deux décennies, avec Rafael Nadal.

Il n’y avait pas mieux qu’un « Fedal » pour conclure la carrière de Federer, lors de « sa » Laver Cup. Jeudi, le Suisse a confirmé qu’il fera équipe avec Nadal, lors du match en double programmé en fin de programme, vendredi, vers 21 heures. C’est donc à cette heure-ci que la carrière de Federer s’arrêtera, et qu’il faudra, à priori, déclencher un plan Orsec pour inondations de larmes sur Londres, au dôme de Millénaire.

Bien sûr, l’un (Federer) est dans une forme « moyenne ». Bien sûr, l’autre (Nadal) ressent beaucoup de « pression ». Mais tous les deux ont repris en chœur le même refrain, au moment de la conférence de presse de la « Team Europe » : « On va donner le maximum ! »

Federer n’est « pas sûr » de pouvoir contenir toutes ses émotions

« Après tous les moments incroyables que nous avons vécus ensemble, sur et en dehors du court, faire partie de ce moment historique sera inoubliable pour moi, a soufflé Nadal. Je suis impatient d’avoir Roger à côté de moi sur le court, pour une fois de plus. Je suis simplement très heureux. »

A la question : « êtes-vous préparé à toutes les émotions qui vont vous envahir quand vous allez entrer sur le court ? », Federer hésite. « Je ne suis pas sûr… a avoué le maestro de 41 ans. Je vais essayer. Dans le passé, je me suis parfois senti horriblement nerveux avant un match. Cette fois-ci, ce sera encore vraiment différent. »

Jouer avec Rafa est très spécial, c’est une sensation différente

Roger Federer

Federer-Nadal, Nadal-Federer, c’est deux-là se sont affrontés à 40 reprises dans leurs carrières. Et même si l’Espagnol a remporté la majorité de leurs duels (24 victoires contre 16 défaites), l’histoire retiendra que c’est le Suisse qui a remporté leur dernier match. Une demi-finale, à Wimbledon, en 2019, sur le gazon de Federer (7-6, 1-6, 6-3, 6-4).

Le respect entre les deux légendes n’a jamais été feint, là où le Suisse n’a jamais vraiment caché son inimitié envers Novak Djokovic. Tout est oublié et le Serbe sera bien là, lui aussi, dans le « Team Europe » de la Laver Cup.

« C’est vraiment très spécial de jouer avec Rafa, a lâché Federer. C’est vraiment une sensation différente. Pouvoir affronter Rafa ou Novak dans ma carrière fut une expérience incroyable. Faire équipe avec eux une dernière fois, ce sera merveilleux. C’est sûr. » Rendez-vous est pris pour vendredi, pour une dernière danse.

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