Zverev étend sa série d’invincibilité en maîtrisant Harris

Alexander Zverev s’est défait de Lloyd Harris mercredi (7-6, 6-3, 6-4) pour se hisser en demi-finales de l’US Open et décrocher sa 16e victoire consécutive. L’Allemand attend désormais Novak Djokovic ou Matteo Berrettini au tour suivant.

Alexander Zverev at the 2021 US Open

US Open (H) – Quart de finale

A.Zverev (N°4) bat Harris : 7-6, 6-3, 6-4

  • L’information principale : Alexander Zverev s’est qualifié pour sa quatrième demi-finale en Grand Chelem avec sa victoire contre Lloyd Harris.
  • Vous apprendrez aussi : Zverev en est à seize victoires de rang depuis son titre olympique à Tokyo.
  • Pourquoi il faut lire cet article : Parce que la fin du premier set a été marqué par deux scènes inhabituelles sur le court Arthur-Ashe.

Rien ne parvient à enrayer la machine Alexander Zverev. Bousculé dans le premier set par Lloyd Harris, qui a servi pour le gain de la manche et obtenu une balle de set dans le tie-break, l’Allemand s’en est finalement sorti. Une fois l’avantage pris au score, la tête de série numéro 4 a déroulé contre le Sud-Africain, en dehors d’une petite saute de concentration en fin de troisième manche, lors de leur quart de finale de l’US Open ce mercredi (7-6, 6-3, 6-4).

Zverev est ainsi qualifié pour sa quatrième demi-finale en Grand Chelem, sa deuxième de rang à l’US Open. Il y croisera Novak Djokovic (N°1), pour une éventuelle revanche de leur récente demi-finale du tournoi olympique remportée par l’Allemand, ou Matteo Berrettini (N°6). Le Serbe et l’Italien seront opposés en “night-session” sur le court Arthur-Ashe ce jeudi.

Zverev gêné par l’écran géant, Harris déstabilisé en fin de premier set

Champion olympique à Tokyo, puis vainqueur du Masters 1000 de Cincinnati, Zverev en est à seize victoires consécutives. “Sweet sixteen”, comme disent les Américains. Une série qui a rempli de confiance le quatrième joueur mondial, encore capable de se sortir de situations étriquées, comme lors des deux tours précédents contre Jack Sock, face à qui il avait perdu la première manche, et Jannik Sinner, qui avait obtenu des balles de troisième set.

Cette fois, Zverev a évité le piège dans le premier set. Mené 5-2, il a débreaké Harris au moment où il servait pour le gain de la manche. Le Sud-Africain y a mis du sien, en se déréglant en première balle et en commettant des fautes directes jusque-là évitées. Zverev paraissait alors avoir fait le plus dur. Mais un souci avec l’écran géant, qui visiblement le gênait, l’a quelque peu sorti de sa concentration dans le tie-break.

De 4-1 en sa faveur, il s’est retrouvé avec une balle de set contre lui sur le service de son adversaire. Mais là encore, Harris, qui a pourtant servi 73% de première dans le set, a été abandonné par sa mise en jeu, peut-être déstabilisé par les longues secondes écoulées avant de jouer sa balle de set à 6-5, l’arbitre essayant de trouver une solution au problème de Zverev avec l’écran, à un moment peu opportun. Le Sud-Africain s’est retrouvé agressé derrière sa deuxième balle et n’a pas pu engager l’échange sur les deux points disputés sur son service. L’Allemand a conclu derrière d’un service gagnant.

Zverev a fait le coup de la panne en fin de troisième set

Frustré par la perte de ce set qui lui tendait les bras, Harris en a balancé deux bouteilles qui se sont déversées sur le court. Ce qui lui a valu de sécher le terrain, avec la complicité de Zverev et des ramasseurs de balle. La tête à l’envers, le 46e joueur à l’ATP a ensuite vu les jeux défiler. Zverev a breaké d’emblée de deuxième set, pour se l’adjuger sans forcer, et a réitéré l’opération dans la troisième manche, où il a même mené d’un double break. Il s’est retrouvé à 4-0, 0-30, sur le service de Harris, puis 4-1, 40-0. Et soudain, le coup de la panne pour l’Allemand.

Alexander Zverev at the 2021 US Open
Alexander Zverev at the 2021 US Open © AI / Reuters / Panoramic

Plus de première balle, alors qu’il a tourné à 68% sur le match, des fautes directes grossières et son adversaire a miraculeusement retrouvé des couleurs. Harris a ainsi engrangé dix points de suite pour relancer un semblant de suspense devant le public du Arthur-Ashe, qui avait envie d’y croire. A 4-3, 40-A, Zverev a fait preuve d’un sacré courage pour envoyer une deuxième balle qui était une première et claqué l’un de ses 21 aces de la partie. L’ultime tournant d’un match dans l’ensemble bien négocié par l’Allemand, dont les défauts se font de moins en moins visibles. Il faudra les mettre de côté jusqu’à dimanche pour se donner la meilleure chance de décrocher son premier titre du Grand Chelem.

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