Serena Williams évite le faux pas pour retrouver Pironkova en quart de finale

Serena Williams, sextuple vainqueure de l’US Open s’est imposée, ce lundi, non sans difficultés face à Maria Sakkari en trois sets (6-3, 6-7 [6], 6-3). L’Américaine poursuit sa route vers les quarts de finale où elle retrouvera Tsvetana Pironkova, tombesue d’Alizé Cornet (6-4, 6-7 [5], 6-3).

Serena Williams, US Open 2020 fourth round

Pas deux fois en deux semaines pour Serena. Battue lors du tournoi de Cincinnati il y a quelques jours par Maria Sakkari, l’aînée des Williams a réussi, ce lundi, à inverser la tendance contre la Grecque dans un troisième set mal embarqué pour s’imposer (6-3, 6-7 [6], 6-3) en huitième de finale de l’US Open. A l’occasion de son 100e match sur le court Arthur-Ashe, la championne aux 23 titres en Grands Chelem poursuit donc sa grande histoire d’amour avec le Majeur américain.

Après un début de rencontre serein et maîtrisé, l’Américaine, six fois titrée à Flushing Meadows, s’est fait subtiliser le tie-break du deuxième set par la tête de série numéro 15, avant de se faire breaker d’entrée de troisième manche. Mais contrairement au scénario de Cincinnati, Serena Williams ne s’est pas effondrée à cause des crampes naissantes et a parfaitement résisté aux assauts de Sakkari, très agressive de fond de court. Après sa victoire contre sa compatriote titrée à New York en 2017, Sloane Stephens, en trois manches au tour précédent, Serena Williams a une nouvelle fois laissé filer un set sans déployer un tennis dominateur qui la caractérisait encore il y a quelques années.

Au prochain tour, la tête de série n°3 rencontrera la Bulgare Tsvetana Pironkova, tombeuse d’Alizé Cornet, pour ce qui sera son 106e match à l’US Open.

Pironkova n’a jamais battu Serena Williams

Tsvetana Pironkova a mis fin au rêve d’Alizé Cornet. L’affaire aurait pu être pliée dès le deuxième set par la Bulgare, mais la bouillonnante Française, au parcours quasi parfait jusque-là, a poussé, ce lundi, son adversaire dans un ultime set, avant de céder (6-4, 6-7 [5], 6-3). Épuisée après 2h48 de jeu, Pironkova, dont c’est le premier tournoi depuis trois ans, après la naissance de son fils, devra retrouver quelques forces avant de rencontrer son prochain obstacle, Serena Williams.

Bien lancée dans la rencontre, Tsvetana Pironkova a eu l’occasion de conclure le match sur son service à 6-5 dans la deuxième manche. Mais la Bulgare a tremblé et s’est faite embarquer dans un tie-break, qu’elle a perdu. Puis, la Tricolore, 56e joueuse mondiale et tombeuse de Madison Keys au tour précédent, a enchaîné les doubles-fautes (9) avant de céder totalement. A 32 ans, la Bulgare se qualifie pour son premier quart à Flushing Meadows.

« C’est absolument irréel, je n’arrive pas à y croire, a admis Pironkova après sa victoire. J’étais tellement épuisée à la fin du match que je n’en reviens pas de m’en être sortie. Je ne me suis pas sentie fraîche du tout. J’ai dû changer un peu de stratégie, être plus agressive. Il a fallu courir sur chaque point. »

En quatre confrontations, Tsvetana Pironkova n’a jamais battu Serena Williams. Ce sera donc un vrai test pour l’ex demi-finaliste de Wimbledon (2010) qui a confié avoir, pour le moment, juste « envie d’un bain ».

Your comments

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *