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Encore éblouissant, Tiafoe éteint Rublev et se hisse en demi-finale de l’US Open pour la première fois de sa carrière

Frances Tiafoe s’est imposé trois sets à zéro (7-6 [3], 7-6, 6-4) contre Andrey Rublev mercredi, lors de l’US Open. Il se mesurera au vainqueur du match à venir opposant l’Italien Jannik Sinner, tête de série n°11, et l’Espagnol Carlos Alcaraz, tête de série n°3 en demi-finale.

Frances Tiafoe, US Open 2022 Frances Tiafoe, US Open 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

48 heures après avoir créer l’exploit en éliminant Rafael Nadal, Frances Tiafoe était de retour sur ce fameux court Arthur-Ashe. Et à la question de savoir si l’Américain allait pouvoir confirmer ce mercredi en reproduisant le même niveau de jeu que face à l’Espagnol, on a vite pu constater que oui. Éblouissant, le 26e joueur mondial a donné une leçon de réalisme à Andrey Rublev.

Dans les deux premières manches, les deux hommes se sont neutralisés avec deux balles de break sauvées par le Russe, une seule par l’Américain. Très performants au service (Tiafoe a terminé la rencontre avec 88% de points remportés derrière sa première balle, Rublev avec 77%), le 11e et le 26e mondial se sont logiquement départagés au tie-break.

Invaincu dans cet exercice depuis le début de cet US Open avec quatre jeux décisif remportés sur quatre disputés, Frances Tiafoe a continué sur cette lancée en ne concédant que trois points à son adversaire dans les deux tie-breaks. Il s’est même adjugé le deuxième sur un cinglant 7-0 devant un public du Arthur-Ashe en ébullition. Frustré, Andrey Rublev a commencé à perdre ses nerfs et s’est donné deux coups de raquette sur son genou droit.

Tiafoe, premier américain depuis Roddick à atteindre les demies à New York

Ultra réaliste et porté par son public, Frances Tiafoe ne s’est pas relâché et a continué à fracasser les balles. Avec 46 coups gagnants, l’Américain a tenu le bras de fer à l’échange avec Andrey Rublev et a fini par trouver l’ouverture sur le service du Russe à 3-3 dans le troisième acte pour réaliser le premier break de la partie. Dans le jeu suivant, le 26e mondial a été très courageux pour sauver deux balles de débreak, les deux dernières occasions pour Rublev.

Frances Tiafoe a conclu la rencontre en patron, sur un jeu blanc, pour décrocher sa qualification pour la première demi-finale en Grand Chelem de sa carrière (7-6 [3], 7-6, 6-4). Le joueur de 24 ans est le premier américain depuis Andy Roddick en 2006 et le premier afro-américain depuis Arthur-Ashe en 1972 à se hisser dans le dernier carré de l’US Open. De son côté, Andrey Rublev a encore montré ses limites sur le plan mental et échoue en quart de finale en Grand Chelem pour la sixième fois de sa carrière.

L’Américain, 26e joueur mondial à l’ATP, se mesurera au vainqueur du match à venir opposant l’Italien Jannik Sinner, tête de série n°11, et l’Espagnol Carlos Alcaraz, tête de série n°3 lors des demi-finales du tournoi new-yorkais.

Les autres rencontres des quarts de finale à l’US Open (Grand Chelem, USTA Billie Jean King National Tennis Center, dur, 40.560.000 USD, les résultats s’affichent du plus récent au plus ancien) :

  • Jannik Sinner – Carlos Alcaraz : programmé jeudi
  • Karen Khachanov (N.27) – Nick Kyrgios (N.23) : 7-5, 4-6, 7-5, 6-7 [3], 6-4
  • Casper Ruud (N.5) – Matteo Berrettini (N.13) : 6-1, 6-4, 7-6 [4]

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