Zverev-Mannarino, reporté de près de 3 heures sur fond de grande tension

Le match entre Alexander Zverev et Adrian Mannarino a débuté avec près de 3 heures de retard. Le gouverneur de New York aurait eu son mot à dire sur la participation du Français, contact rapproché de Benoît Paire, positif au coronavirus.

Zverev US Open

Que s’est-il passé dans les coulisses de l’US Open ? Le match entre Adrian Mannarino et Alexander Zverev a été décalé de quelques heures (les joueurs sont entrés sur le Louis Armstrong Stadium à 23h12 au lieu de 20h30, vendredi) sans autre raison officielle que “la sensibilité de la situation médicale” selon les termes de l’USTA.

Après sa rencontre, perdue en quatre sets, Mannarino a quelque peu éclairé une soirée marquée par beaucoup de tensions et de spéculations :

« Pour le département d’État, j’ai été exposé à quelqu’un de positif (Paire, ndlr) et je devais être en quarantaine dans ma chambre donc pas sur le terrain. On m’a dit qu’on essayait de contacter des gens pour voir si cette décision pouvait être changée. Et on m’a annoncé que le match n’était pas prévu avant 17 heures. « Sascha » (Zverev, ndlr) a accepté ce qui est sympa. J’ai donné mon téléphone à mon coach et je lui ai dit de gérer ça. Vers 16 h 30-40, j’ai appris qu’on pourrait aller sur le terrain. »

Selon Eurosport France, diffuseur de l’US Open, Mannarino a été autorisé à sortir de sa chambre d’hôtel par les organisateurs du tournoi… mais pas par le gouverneur de New York… lequel aurait été désavoué par l’État fédéral, selon la compréhension du sujet qu’a pu en avoir Mannarino. Sur Eurosport Allemagne, Mischa Zverev, frère aîné d’Alexander, avait déclaré auparavant que les joueurs étaient dans l’attente d’une décision du gouverneur de New York pour savoir si Mannarino allait pouvoir, ou non, disputer ce match.

Cette longue attente a eu lieu sur fond d’incrédulité et d’une nervosité qui s’accroît autour de cinq cas contacts de Paire, qui devront rester dans leur chambre pendant dix jours avant de pouvoir quitter les Etats-Unis. Sur son compte Twitter, Luka Mladenovic, frère de Kristina (elle aussi contact rapprochée de Paire) s’en est pris à l’US Open pour espérer un retour au pays le plus rapide possible (alors que sa sœur est toujours engagée en double).

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Dans le même temps, Alexander Zverev était lui dans sa loge du Arthur Ashe Stadium pour regarder la rencontre opposant Shapovalov à Fritz.

Annoncée sur le départ vers l’aéroport, Kirsten Flipkens (également contact rapproché) a démenti d’un “Si seulement je pouvais être à l’aéroport“…

Finalement, le tournoi a sorti un communiqué alors que le match avait débuté à 17h12 locales, c’est-à-dire plus de deux heures trente après son horaire théorique. Un texte de quelques lignes qui ne permet pas d’en savoir davantage sur la situation : “Le match a été décalé après un dialogue collaboratif avec les autorités sanitaires. Les joueurs ont été avertis de la situation durant toute l’après-midi. Étant donnée la sensibilité de la situation médicale, l’USTA (la fédération américaine de tennis) ne peut dévoiler davantage de détails“.

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