Richard Gasquet troisième français de l’Ultimate Tennis Showdown

Richard Gasquet vient compléter le tableau de l’Ultimate Tennis Showdown, qui démarre le 13 juin. Trois joueurs du Top 10 vont suivre.

Richard Gasquet will be the third French player to participate in the UTS.

Et de 7 ! Après Benoît Paire (30 ans, 22ème) et Lucas Pouille (26 ans, 58ème), Richard Gasquet est le troisième Français à rejoindre l’Ultimate Tennis Showdown, et le septième joueur à officialiser sa participation à la compétition.

Le Biterrois de bientôt 34 ans (il les fêtera le 18 juin, juste avant le deuxième week-end de compétition), classé 50eme à l’ATP, participera au tournoi organisé par Patrick Mouratoglou à Sophia-Antipolis (près de Nice), à partir du 13 juin.

Il rejoint le Belge David Goffin (29 ans, 10eme), le Canadien Félix Auger-Aliassime (19 ans, 20eme), l’Australien Alexei Popyrin (20 ans, 103eme) et l’Allemand Dustin Brown (35 ans, 239eme).

« J’ai hâte de prendre part à la première édition de l’UTS, a déclaré le Français dans un communiqué. Je sais que les fans de tennis se réjouissent de revoir du tennis en live et je suis certain que la modernité de ce nouveau format va leur plaire. »

Plus tôt cette année, Gasquet a dû déclarer forfait pour l’Open d’Australie en raison d’une blessure au genou qui le gênait depuis plusieurs mois. Il a fait son retour à Montpellier, et a joué pour la dernière fois à Dubaï, où il s’est incliné en quarts de finale contre Gaël Monfils (6-3, 6-3).

Trois top 10 bientôt dévoilés

Le tournoi se déroulera sur cinq week-ends consécutifs, pour un total de 50 matchs, dans des conditions sanitaires très strictes (huis-clos, une balle par joueur, pas de croisement aux changements de côté, gants pour les ramasseurs de balles…) et dans un format qui sera dévoilé prochainement.

Suite au forfait de Fabio Fognini, qui s’est fait opérer des chevilles, il reste encore trois joueurs à dévoiler. Sur son compte Twitter, l’UTS a annoncé que les trois derniers participants seront d’actuels membres du Top 10.

Stefanos Tsitsipas

Comme Novak Djokovic, Dominic Thiem et Alexander Zverev sont déjà engagés dans d’autres exhibitions sur certains week-ends de l’UTS, les trois derniers joueurs seront vraisemblablement à choisir parmi Rafael Nadal, Roger Federer, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas, Gaël Monfils, et Matteo Berrettini. Mais Monfils est lui aussi engagé au Thiem 7, du 7 au 11 juillet.

Il y a de fortes chances pour que Stefanos Tsitsipas soit l’un d’entre eux. Dans une interview avec Alize Lim pour Major Talk, le Grec, qui s’entraîne actuellement sur le site de la Mouratoglou Academy, a déclaré qu’il réfléchissait à participer :

“Je vais décider bientôt. Je vais voir comment je me sens parce que je m’entraîne tous les jours. J’y réfléchis et j’aimerais bien jouer. J’aime le concept, c’est quelque chose différent, de très frais et moderne. Et moi, de manière générale, j’aime l’innovation.”

Les organisateurs devraient communiquer dans les prochains jours.

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