Quoi, qui, où, quand : Les compétitions et exhibitions à venir

Alors que les mesures de confinement et de restrictions liées à la pandémie de Covid-19 s’assouplissent en Europe, de nombreux joueurs ont confirmé leur participations à des tournois exhibitions pour juin et juillet.

Si les circuits ATP et WTA sont suspendus au minimum jusqu’au 31 juillet, vous ne serez pas sevrés de tennis jusque-là. De nombreux tournois exhibitions promettent le retour du tennis professionnel à la télévision. Tour d’horizon.

UTS : Le tennis revisité par Mouratoglou

Nom : The Ultimate Tennis Showdown (UTS)
Concept : 10 matchs par week-end, sur 5 week-ends. Interactif, innovant, prenant. 
Qui :  Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas, Matteo Berrettini, David Goffin, Feliciano Lopez, Benoit Paire, Lucas Pouille, Alexei Popyrin, Dustin Brown, Richard Gasquet.
Où : Mouratoglou Academy, Sofia-Antipolis, France
Quand : 13 juin – 12 juillet

Idée de Patrick Mouratoglou et d’Alex Popyrin – le père du joueur australien Alexei Popyrin -, l’Ultimate Tennis Showdown a pour ambition de révolutionner l’expérience du tennis pour le spectateur, et vise à le rendre attrayant pour les plus jeunes. 10 matchs seront joués pendant cinq week-ends consécutifs, entre 10 joueurs.

Lorsqu’il a dévoilé la compétition en exclusivité à Tennis Majors, Mouratoglou a utilisé le mot “laboratoire” pour décrire son initiative, qui se déroulera dans son Académie, à Biot, près de Nice. Il veut “du coaching, des interactions avec les fans, davantage d’expression des émotions”.

Les noms des 10 participants : Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas, Matteo Berrettini, Feliciano Lopez, David Goffin, Alexei Popyrin, Richard Gasquet, Benoit Paire, Lucas Pouille et Dustin Brown. Reste à connaître l’identité du diffuseur.

Des règles de distanciation sociale seront en vigueur, et le tournoi se jouera à huis clos. Mais cela n’empêchera pas les joueurs d’interagir avec leurs fans et leurs staffs par voie digitale. Contrairement aux autres tournois de cette liste, l’UTS n’a pas vocation à être un one-shot. Cette édition doit être la première d’une longue série, tant cette année que dans les années à venir.

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La Bataille des Tchèques

Nom : The Livescore Cup
Concept : Une phase de poule avec deux groupes de trois joueuses puis phase finale. Matchs au meilleur des trois manches. 
Qui : Karolina Pliskova, Marketa Vondrousova, Karolina Muchova, Ekaterina Alexandrova, Barbora Strycova, Kristyna Pliskova
Où : Stvanice Stadium, Prague
Quand : du 3 au 6 juin 

L’ancienne numéro un mondiale Karolina Pliskova sera la tête d’affiche de la Livescore Cup, qui promet des matchs au meilleur des trois manches sur quatre jours.

Karolina Pliskova, 2020 Doha

“J’attends avec impatience le début de la LiveScore Cup, et d’avoir la chance de pouvoir à nouveau jouer au tennis dans mon pays face à quelques-unes des meilleures joueuses européennes”, a déclaré la Tchèque. “Après l’interruption forcée de la saison, c’est une grande chance de pouvoir à nouveau proposer du tennis féminin au monde entier, en particulier sur terre battue, à l’heure où Roland-Garros devrait battre son plein”.

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La tournée de Djoko

Nom : L’Adria Tour
Concept : Une phase de poules sur quatre dates, puis une phase finale. 
Qui : Novak Djokovic, Dominic Thiem, Alexander Zverev, Grigor Dimitrov, Marin Cilic, Borna Coric, Viktor Troicki
Où : Belgrade, Serbie ; Zadar, Croatie ; Montenegro ; Banja-Luka, Bosnie-Herzegovine
Quand : à partir du 13 juin

Novak Djokovic a été l’un des joueurs les plus actifs pendant le confinement, ce qui lui a d’ailleurs valu la 5e place de notre classement des acteurs du confinement. Le numéro un mondial a lancé  l’idée d’un fonds de soutien pour les joueurs mal classés, trusté les réseaux sociaux, et annoncé le lancement son “Adria Tour”, un tournoi dans quatre pays des Balkans entre juin et juillet. Toutes les recettes iront à des associations caritatives des Balkans.

Djokovic dit s’être entraîné tous les jours pendant le confinement sur son terrain de la maison qu’il louait, et continue de poster des vidéos de lui sur le court sur les réseaux sociaux. Le Serbe a hâte de voir dans quels état seront ses rivaux.

“Difficile de savoir qui est dans quelle forme”, a déclaré le Serbe. “‘Sascha’ Zverev s’est entraîné aux Étas-Unis, Dominic (Thiem) n’a pas chômé et a bossé pendant plusieurs semaines. La terre est sa surface préférée. Je pense qu’on sera tous très motivés. Nous sommes des joueurs de tennis professionnels, et ça nous manque de jouer des tournois”.

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Le retour d’Andy Murray

Nom : Schroders Battle of the Brits
Concept : Les huis meilleurs joueurs britanniques, face à face. 
Qui : Andy Murray, Dan Evans, Kyle Edmund, Cameron Norrie, Jay Clarke, Liam Broady, James Ward and Jack Draper
Où : The National Tennis Centre, Londres
Quand : du 23 au 28 juin 

Alors que l’Angleterre est dépourvue de Wimbledon en 2020 et de sa chère saison sur gazon, la Fédération britannique a mis sur pied six tournois au cours de l’été pour que les meilleurs joueurs du pays puissent jouer. L’ancien numéro un mondial Andy Murray participera à la “Bataille des Britanniques”, un événement organisé par son frère, Jamie Murray. L’épreuve verra s’affronter les huit meilleurs joueurs britanniques, sur dur.

“C’est la première fois que ces mecs se réunissent pour s’affronter”, s’enthousiasme Jamie Murray. “Ça fait maintenant plusieurs semaines qu’ils en parlent. Ils sont impatients de pouvoir enfin participer de nouveau à un tournoi. Et aussi de pouvoir se voir les uns les autres. Nous avons tous été enfermés chez nous, et ça va faire très plaisir de revoir des visages familiers et des amis. Tout cela fait qu’ils sont tous très impatients”.

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Dominic Thiem, le Stakhanoviste

Nom : The Thiem 7
Concept : Huit joueurs s’affrontant sur cinq jours. 
Qui : Dominic Thiem, Gael Monfils, et cinq autres
Où : Kitzbühel, Autriche
Quand : du 7 au 11 juillet

Dominic Thiem and Gaël Monfils, 2020 Australian Open

Déjà habitué à jouer beaucoup de tournois en temps normal, Dominic Thiem ne va pas arrêter au cours des prochains mois. En plus d’avoir participé à l’Austrian Pro Series (une exhibition entre joueurs autrichiens du 27 mai au 2 juin) et d’être engagé à l’Adria Tour et à l’Exhibition de Berlin, l’Autrichien organisera un tournoi réunissant huit joueurs sur cinq jours à Kitzbühel. Gaël Monfils est le premier joueur à avoir répondu à l’invitation de Thiem, et de prestigieuses têtes d’affiches devraient suivre.

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Le retour de Team tennis

Nom :  Credit One Bank Invitational
Concept : un tournoi entre 16 joueuses, sur cinq jours. 
Qui : Sofia Kenin, Bianca Andreescu, Sloane Stephens, Madison Keys, Victoria Azarenka, Amanda Anisimova, Monica Puig, Ajla Tomljanovic, Danielle Collins, Alison Riske, Shelby Rogers, Genie Bouchard, Jennifer Brady, Leylah Fernandez, Emma Navarro, Bethanie Mattek-Sands
Où : Charleston, Caroline du Sud, États-Unis
Quand : du 23 au 28 juin 

Madison Keys et Bethanie Mattek-Sands seront les capitaines de deux équipes pour la première édition du Credit One Bank Invitational, un événement qui comprendra 16 matchs de simple et huit de double. Il aura la particularité de voir les joueurs s’auto-arbitrer et de n’avoir qu’un seul ramasseur de balles sur le terrain.

“La période exceptionnelle dans laquelle nous sommes plongés actuellement doit nous inciter à innover”, a expliqué Mattek-Sands. “C’est un grand honneur d’être choisi comme l’une des capitaines de ce tournoi par équipe. Nous allons redonner espoir au monde du sport et exprimer notre gratitude et notre reconnaissance à ceux dont le travail a été essentiel pendant cette période dans le monde entier, et en particulier à Charleston”.

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Deux surfaces pour un tournoi

Nom : Berlin Invitational (pas encore officiel)
Concept : six joueurs, six joueuses, deux surfaces. 
Qui : Dominic Thiem, Sascha Zverev, Nick Kyrgios, Jannik Sinner, Elina Svitolina, Kiki Bertens, Julia Goerges, Andrea Petkovic
Où : Steffi Graf Stadium, Berlin et Berlin Tempelhof Airport
Quand : les 13-14-15 juillet et 17-18-19 juillet

Douze des meilleurs joueurs du monde se retrouveront pour un tournoi au format inédit, disputé sur deux surfaces différentes en l’espace d’une semaine. Thiem, Zverev et Kyrgios sont les trois têtes d’affiche chez les hommes, et Svitolina et Bertens chez les femmes.

“Je me suis beaucoup entraîné, mais ce sera la première fois depuis longtemps que je participe à une compétition”, a déclaré Zverev. “L’idée de jouer sur deux surfaces différentes en sept jours m’excite beaucoup.”

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